L’un des aspects que nous préférons dans nos voyages au Mexique sont les ruines mayas anciennes et intéressantes à explorer, et par chance, de nombreuses ruines mayas sont à découvrir au Chiapas

Voici les meilleurs sites archéologiques mayas incontournables de la région que vous ne pouvez pas manquer et qui font que vous devriez visiter le Chiapas !

Le meilleur des ruines mayas au Chiapas que tout voyageur devrait visiter

Femme regardant les ruines mayas de Palenque

Les Mayas sont une communauté de personnes sédentaires qui ont habité des régions du Mexique et de l’Amérique centrale depuis environ 1800 avant J.-C.

Beaucoup de gens supposent que les Mayas ont disparu, ce qui n’est pas le cas.

Aujourd’hui, la communauté maya compte environ 7 millions de personnes qui vivent selon les traditions et sont toujours des adeptes de la langue maya – plutôt que de l’espagnol qui domine aujourd’hui les pays dans lesquels ils résident.

Le Mexique est par ailleurs parsemé de cités mayas en ruine, construites par leurs lointains ancêtres, de pyramides de pierre abandonnées pour diverses raisons et laissées à l’abandon par la jungle.

Après avoir voyagé à travers le Mexique pendant plusieurs années, nous voulions partager avec vous certaines de nos ruines et sites archéologiques mayas préférés au Chiapas, au Mexique.

Sommaire

Carte interactive des ruines du Chiapas

Ci-dessus, vous trouverez une carte des meilleures ruines mayas du Chiapas. Cliquez en haut à gauche de la carte pour trouver plus d’informations sur chaque site. Bonne lecture !

Une brève histoire des Mayas

Agriculteurs par nature, la civilisation maya a exploité des cultures telles que le maïs et les haricots, défrichant les jungles pour l’agriculture au fur et à mesure qu’elle développait des techniques plus sophistiquées pour accroître sa production.

Spirituellement, les Mayas adoraient plus de 150 dieux (par exemple, le Dieu de la pluie, le Dieu de l’agriculture et le Dieu de la mort) auxquels ils affirmaient que leurs rois étaient liés, un seul Dieu régnant sur tous les sujets.

La liste de ces divinités, bien qu’elle puisse nous paraître compliquée, a permis de réaliser d’énormes progrès en mathématiques et en astronomie, ainsi que le développement du célèbre calendrier maya.

Bien que le premier empire maya ait été détruit il y a plusieurs siècles (à cause de la sécheresse, de la guerre et/ou de la surpopulation), le peuple maya existe toujours aujourd’hui.

Les Mayas d’aujourd’hui se cachent à la vue de tous, pour ainsi dire, en vivant au Mexique tout en conservant une grande partie de leurs propres traditions et de leur culture du passé.

La leçon d’histoire terminée, il est temps de se plonger dans la multitude des anciennes ruines mayas – et il y en a beaucoup, avec environ 200 sites différents rien qu’au Mexique !

Bonampak

Bonampak se trouve dans la municipalité d’Ocosingo, au coeur de la jungle lacandone. Découverte en 1946 lors des études sur les peuples autochtones qui ont autrefois habité la région, on sait que cette ville a connu son apogée à la fin de la période maya classique, et qu’elle a été abandonnée vers 80º A.C.

La caractéristique principale de ces ruines mayas est sans doute la nature qui les entourent ainsi que le grand patrimoine culturel présent sur le site découvert par les archéologues. Le nom de Bonampak vient du mot maya qui signifie murs peints, ceci est dû en effet à l’attraction principale et au plus grand héritage que ses habitants auraient pu laisser, dans une de ses enceintes il y a trois chambres couvertes dans leur totalité par des peintures élaborées qui relatent des événements de grande importance historique.

Ces peintures sont totalement différentes des groupes de peintures rupestres qui ont été découvertes dans les autres zones archéologiques, car elles ont des couleurs bien définies et une qualité réellement surprenante.

Yaxchilán

Au centre de la jungle lacandone se trouve un paradis, c’est Yaxchilán, un petit village qui, avec le temps, devint progressivement l’une des citées les plus puissantes de ce côté de l’Usumacinta, le plus long fleuve d’Amérique centrale. Ces ruines mayas possèdent une vaste étendue de terrains et de bâtiments, mais l’accès public est limité à quatre zones et édifices : La Grande Plaza, La Grande Acropole, La Petite Acropole et L’Acropole Sud.

En chemin, vous trouverez des linteaux regorgeant d’inscriptions qui racontent l’histoire dynastique de la ville. Dans chacune des sections à visiter ses grands bâtiments se détachent mais sans aucun doute la sculpture de plus grande importance dans ce site est celle qui est dans le bâtiment 33, la sculpture décapitée de l’oiseau Jaguar IV, raconte une légende lacandone que à l’instant où la tête retourne à sa place le monde sera dévasté par les jaguars célestes.

Palenque

Situé dans l’état du Chiapas, Palenque, aussi connu sous le nom de B’akaal, est sans aucun doute l’un des sites archéologiques de ruines mayas les plus imposants du Mexique. Les vestiges sont étonnamment bien préservés, et l’on estime qu’à peine 10 % de la ville a été exhumés pour le moment.

C’est l’une des villes archéologiques les plus intéressantes du Mexique, la connaître, c’est découvrir l’âme du monde maya, c’est comprendre les mythes, ses personnages mythiques comme K’inich Janaab’ Pakal Ier et son fils, les rituels, les croyances et admirer l’architecture (palais, Temple du soleil, sarcophage, trône du seigneur et reste de maisons) majestueux datant de l’époque du règne maya dans la région.

La ville préhispanique et le Parc national de Palenque ont été inscrits sur la liste du patrimoine mondial en 1987 comme l’un des principaux sites mayas les plus importants.

Toniná

Toniná est un ensemble de ruines mayas située dans la municipalité de Ocosingo, au milieu de la jungle lacandone. Pendant près de quatre siècles, de nombreux explorateurs l’ont parcourue et n’y voyait qu’une ville maya périphérique ou d’importance secondaire.

Pourtant, cette zone archéologique a pris récemment une importance nouvelle après que l’Institut national d’anthropologie et d’histoire ait acquis de nouveaux terrains pour faire des travaux de restauration et de consolidation dans la partie nord de la ville. Les chercheurs ont alors découvert que Toniná est beaucoup plus étendue qu’on ne le pensait, et même qu’une une pyramide aux dimensions impressionnantes étaient cachées dans les sous-bois.

Toniná connut son apogée entre la fin du VIe siècle et le début du Xe siècle après J.-C., et fut une puissance militaire, comme en témoignent les nombreuses représentations de prisonniers en stuc et en pierre. Son dirigeant le plus important était Tzots Choj, connu sous le nom de “Murciélago-tigre“, le Tigre Chauve-souris.

Iglesia Vieja

Les ruines mayas de Iglesia Vieja sont situées dans les contreforts de la Sierra Madre. Actuellement à l’étude et encore difficile d’accès, cette zone archéologique promet des révélations passionnantes sur le passé pré-hispanique de la côte. C’est un vaste complexe qui comprend des bases pyramidales, de longs murs de pierre, des sculptures et des stèles sculptées. Il est situé au nord de la ville de Tonalá à une distance de 6 kilomètres par une route secondaire.

Lagartero

Lagartero est un ensemble de ruines mayas situées à 68 kilomètres du Comitán de Domínguez, à Colonia Cristóbal Colón.
Quelques deux siècles plus tard, Lagartero est demeuré un petit paradis, alliant beauté naturelle et intérêt archéologique. Affluent de la Grijalva supérieure, il produit un grand nombre d’étangs transparents et de petites chutes d’eau. Parmi les plans d’eau subsistent les vestiges d’une ville maya, dont les habitants ont habilement profité de l’environnement aquatique pour créer des canaux, éventuellement utilisés pour l’irrigation et la défense.

Zone archéologique d’une grande importance historique pour son développement en tant que centre civique, religieux et culturel dans la zone maya d’un bassin supérieur du fleuve Grijalva, avec un style architectural particulier en pierre sculptée. La plupart des ruines se trouvent sur de petites îles et des péninsules qui se projettent dans les lacs, soit les deux tiers de la zone consacrée aux rites cérémoniels et ayant comme zone centrale l’île El Limonar.

Izapa

Le centre cérémoniel d‘Izapa fut fondé vers l’an 1500 après J.C. a été endant un millénaire le plus grand et important centre civil et religieux de la plaine du Pacifique, de filiation, apparemment mixte-zoque, mais situé au contact des terres occupées par les groupes Mayas.

Son importance provient du commerce du cacao et probablement de l’obsidienne. Actuellement, les vestiges apparaissent comme des monticules de terre et des plates-formes de cailloux.

Les édifices des ces ruines mayas qui entourent les places soutenaient autrefois les temples, dont beaucoup sont des stèles en pierre sculptée, ainsi que des autels et d’autres monuments en pierre ; parmi ces derniers se trouvent des sphères de pierre sur les colonnes, incluant diverses représentations de symboles, comme des croix ou le soleil.

Tenam Puente

Zone archéologique maya classique située à 13 km de Comitán de Domínguez sur une colline qui a été modifiée pour créer une série de terrasses sur lesquelles sont répartis les bâtiments, les places et les courts du jeu de balle.

La période d’occupation principale correspond aux périodes classique et postclassique précoce (entre 300 et 1200 ap. J.-C.). Sa position stratégique, sur la route qui relie les hauts plateaux du Chiapas et le Guatemala, lui a permis d’accéder à d’importants réseaux commerciaux, comme en témoigne la présence d’objets provenant de longues distances comme les navires en albâtre, les coquillages et les métaux. La zone centrale de ces ruines mayas s’étend sur 30 hectares et est constituée d’une soixantaine d’édifices.

Chinkultic

La Zone Archéologique de Chinkultic se caractérise par le fait qu’il s’agit d’un ensemble de ruines mayas dont l’architecture a été adaptée d’une manière très particulière aux caractéristiques topographiques du terrain. Le site est divisé en quatre ensembles architecturaux : l’ensemble A est le plus élevé et domine l’ensemble du site, c’est pourquoi on l’appelle aussi El Mirador ; l’Acropole domine cet ensemble.

Plan de Ayutla / Sak Tzi

Junchavin

Un site complètement éloigné des corridors touristiques du Chiapas est cependant très intéressant. Il est situé à la périphérie de la ville de Comitán de Domínguez, sur une haute colline. Une fois au sommet, la vue sur la ville est impressionnante.

Les mystères des Mayas

Voilà donc un aperçu de l’histoire maya, racontée à travers ces sites archéologiques anciens et variés.

En dépit des tentatives de modernisation du monde qui les entoure, les communautés mayas ont largement réussi à préserver leur identité et leurs traditions, ce qui en fait une sorte d’attraction pour les nombreux touristes qui affluent dans leurs quartiers – passés et présents.

Il serait dommage de visiter le Mexique sans avoir vu au moins quelques-uns de ces sites archéologiques historiques, alors assurez-vous d’en choisir quelques-uns et de découvrir un peu d’histoire et de culture lors de votre prochain voyage au Mexique !

Vous avez des questions sur la visite des ruines mayas au Chiapas ? Vous prévoyez un voyage ? Envoyez-nous un message !

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