Si vous souhaitez partir faire du tourisme au Mexique, visiter le Chiapas est une merveilleuse idée, surtout pour les voyageurs qui regardent au-delà des zones balnéaires touristiques qui bordent les côtes du Mexique. Le Chiapas est généralement connu comme l’État le plus méridional, le plus pauvre et le plus mystérieux du Mexique. Plein de ruines de jungle, d’animaux sauvages, d’étranges spécialités régionales et d’un mélange de cultures, nous vous proposons le meilleur des activités incontournables de la région pour votre prochain voyage au Mexique.

11 raisons pour lesquelles vous devriez visiter le Chiapas avant tout le monde

Sommaire

Le Chiapas est une région formidable idéale pour le tourisme au Mexique, principalement pour les amateurs de nature et de grands espaces. Si vous aimez les chutes d’eau, la faune et la culture ancienne, voici 11 raisons de partir faire du tourisme au Mexique et vous visiter immédiatement le Chiapas !

Il n’est pas surprenant que le Chiapas soit devenu ces dernières années une destination touristique qui figure parmi les principales options pour un voyageur visitant le pays. Le secteur touristique est d’ailleurs l’une des principales activités qui génère des ressources économiques pour l’ensemble de l’État.

Voici notre liste des meilleures choses à faire lors de votre voyage dans l’État mexicain du Chiapas, de l’aventure dans la nature à la visite de ruines archéologiques.

Pour admirer ses traditions indigènes

Le Chiapas a l’une des plus grandes populations indigènes de tous les États du Mexique et est un refuge pour la culture et les traditions indigènes. Autrefois carrefour de la civilisation maya, les descendants actuels de cette grande civilisation ont conservé une identité et une culture distinctes. Aujourd’hui, l’État compte environ 56 groupes linguistiques et est un point de convergence pour les festivités indigènes et la cuisine pré-coloniale débordante de vie.

Géographiquement isolée du reste du pays, la région a même organisé des soulèvements contre les lointaines autorités de la capitale. La rébellion la plus récente a eu lieu en 1994, lorsque l’armée zapatiste a pris les armes pour attirer l’attention sur le sort des populations indigènes appauvries du Mexique.
Pour apprécier son architecture coloniale

En plus de son riche héritage indigène, le Chiapas abrite également certaines des architectures coloniales les plus étonnantes et les plus uniques du pays. La magnifique ville de San Cristóbal de las Casas est le meilleur endroit pour l’admirer, et la cathédrale du XVIe siècle sur la place centrale est le joyau de sa couronne. Avec sa façade impressionnante et son mélange éclectique de styles architecturaux, la cathédrale est un symbole emblématique de l’État du Chiapas lui-même.

San Cristóbal de las Casas

San Cristóbal de las Casas est la ville de montagne la plus visitée et la plus appréciée du Chiapas, où vous trouverez une variété d’attractions pour tous les types de touristes. Prenez le temps de vous promener sur la place principale de la ville, de visiter ses églises situées au sommet des collines et de voir le vaste marché municipal qui vend des fruits et légumes locaux et de la cuisine régionale. Il est préférable de prévoir un séjour de quelques jours pour profiter des plaisirs de la table, de l’art, de la culture et de la musique dans l’une des plus belles villes du Mexique.

Zinacantán

Zinacantán est une région indigène fascinante dans la région de Los Altos au Chiapas. Les Mayas Tzotzil de la région sont particulièrement connus pour leurs huipils (sorte de tunique) colorés et brodés, ainsi que pour les tuniques longues et colorées ornées de glands que portent les hommes de la communauté. Un marché en plein air se tient tous les dimanches et met l’accent sur ces modes et sur les dernières nouveautés textiles de la région.

Chiapa de Corzo

Chiapa de Corzo est une charmante ville coloniale située à seulement 12 kilomètres de Tuxtla Guitérrez et fut la première capitale de l’État. Vous apprécierez l’ambiance feutrée de la petite ville en buvant une tasse de délicieux café Chiapan sur la place principale de la ville ou en vous promenant dans les salles de l’ancien couvent de Santo Domingo de Guzmán, qui est maintenant un centre culturel. La ville est également un excellent point de départ pour explorer le canyon du Sumidero et le site archéologique de Chiapa de Corzo.

Tuxtla Gutiérrez

L’endroit le plus urbain de cette liste, Tuxtla, est celui où il faut aller quand on commence à se sentir dépassé par la nature et qu’on veut une dose de ville et de vie nocturne. N’oubliez pas de goûter aux spécialités exotiques du Chiapas comme les escargots et les larves d’abeilles, ou aux spécialités régionales comme les carnes parrilladas (un plat de viandes grillées) et le tartare de bœuf haché. Ne manquez pas non plus de vous promener un soir dans le parc de la Marimba, car toute la ville se balance au son de la musique.

 

Visiter le chiapas et ses marchés traditionnels

Avec leur couleur et leur cuisine, les marchés traditionnels sont une caractéristique essentielle de la culture indigène au Mexique et il y en a des centaines dans tout l’État du Chiapas. Le Mercado Municipal de San Cristóbal offre un exemple vivant de cette culture de marché passionnante. Avec ses étalages de fruits colorés, ses montagnes de piments et ses viandes piquantes, c’est un endroit pour ceux qui veulent vraiment cuisiner.

En plus de San Cristóbal, il y a de minuscules villages mayas nichés dans les montagnes environnantes que l’on peut visiter lors d’une excursion d’une demi-journée à partir de la ville. Les jours de marché, ces communautés sont animées d’une grande vitalité et constituent un endroit idéal pour chercher des cadeaux et des souvenirs.

Pour déguster des plats précoloniaux

Oubliez les burritos – La richesse de l’histoire et du patrimoine culturel du Chiapas se reflète dans sa glorieuse cuisine, qui allie des saveurs délicates à une vaste gamme de techniques de cuisson. Pour une cuisine de haut niveau qui reflète ces traditions culinaires locales, le Restaurante El Secreto à San Cristóbal est un endroit exceptionnel à découvrir si vous faites du tourisme au Mexique. Les tacos au canard sont superbes.

  • A lire également : Notre guide des meilleurs restaurants du Chiapas ici

Pour réfléchir et rajeunir

Avec ses traditions indigènes vibrantes, le Chiapas a longtemps eu la réputation d’être un centre de spiritualité et de mysticisme pour les personnes qui font du tourisme au Mexique. Visiter le Chiapas et ses bains de vapeur mayas sont un excellent moyen de faire l’expérience de cette tradition vivante. 

Connu sous le nom de temazcal, ou “maison de la sueur”, le rituel est effectué par un chaman dans une structure en forme d’igloo. Le dôme est rempli de vapeur chaude produite en jetant de l’eau sur des roches volcaniques brûlantes. La cérémonie est généralement accompagnée de chants et on dit qu’elle guérit à la fois les maladies physiques et spirituelles. 

Volcán Tacaná

Le volcan Tacaná est le deuxième plus haut sommet volcanique d’Amérique centrale (après le volcan Tajumulco au Guatemala) et se trouve à la frontière sud du Mexique avec le Guatemala. Bien que le volcan soit entré en éruption pour la dernière fois en 1986, il est toujours considéré comme actif, ce qui n’empêche pas des centaines de touristes de le visiter chaque année ou la population locale de vivre sur ses pentes vertes dans de nombreux petits villages. Deux villages en particulier, Santo Domingo et Unión Juárez, attirent les visiteurs grâce à leur climat frais et à la couleur locale. Au printemps, la Semaine sainte est une période où de nombreux randonneurs font le voyage jusqu’au sommet. Vous voudrez donc soit éviter ces jours-là, soit réserver votre voyage pour cette semaine, en fonction de ce que vous pensez de la foule.

Pour s’amuser avec un petit budget

Avec la flambée du coût de la vie à Mexico, les voyageurs qui font du tourisme au Mexique seront agréablement surpris par les prix dans l’État du Chiapas. Les taxis et les repas au restaurant sont beaucoup plus abordables que dans la capitale ou dans les centres touristiques de la côte caraïbe. Des chambres privées dans une auberge de San Cristóbal sont disponibles pour aussi peu que 100 $ pesos (environ 4€].

  • Si vous souhaitez lire notre guide complet de l’hébergement au Chiapas, avec des options pour tous les budgets, cliquez ici.

Pour se baigner au paradis

L’une des plus splendides chutes d’eau du Mexique, Agua Azul, qui signifie littéralement “eau bleue”, est certainement à la hauteur de son nom. L’endroit se targue d’une série de cascades de taille variable. La magnifique teinte aigue-marine de l’eau est due à sa forte teneur en minéraux. Pendant huit mois de l’année, c’est une destination parfaite pour les nageurs, mais il faut éviter la saison des pluies de juin à septembre, lorsque les eaux sont boueuses. Vous l’aurez compris, si vous avez prévu de visiter le Chiapas, faites le durants les 8 bons mois de l’année !

Lagunes de Miramar

L’une des plus belles lagunes du Mexique, la Laguna Miramar est pleine d’activités et d’aventures en pleine nature comme le kayak, le VTT, l’observation des oiseaux et l’exploration des grottes voisines pour s’émerveiller des dessins anciens. Il existe des restaurants et des chalets à louer dans les localités voisines. La zone entourant le lac a été laissée en grande partie inexploitée, ce qui la rend encore plus attrayante pour les touristes qui souhaitent faire une pause dans la nature.

Cascades d’Agua Azul

Pour un moment de luxe et de détente, rendez-vous aux Cascadas de Agua Azul, situées à quatre heures de route de San Cristóbal. Les cascades et les piscines naturelles sont le résultat de la série de lits de calcaire de la rivière Xanil. La couleur bleue intense de l’eau est due à la quantité de calcaire et d’autres minéraux présents dans la rivière, qui sont les plus visibles pendant la saison sèche. Dans les environs, vous trouverez des chalets, des restaurants et des possibilités de randonnée que vous pouvez entreprendre avec ou sans guide.

Visiter le Chiapas pour admirer la faune locale

Le Chiapas est en tête de liste pour la biodiversité au Mexique, avec plus de 700 espèces d’oiseaux et 200 espèces de reptiles. Tortues, pélicans, ocelots, crocodiles, sangliers, salamandres et chauves-souris font partie des nombreux animaux présents dans l’État. 

Ces dernières années, l’écotourisme dans la région a connu une croissance exponentielle. La réserve de biosphère de Triunfo est une destination favorite des voyageurs et abrite des mammifères menacés comme les singes-araignées, les jaguars et les pumas.

Pour faire du kayak dans un canyon

N’oubliez pas de visiter le canyon du Sumidero, près de Tuxtla et de Chiapa de Corzo. Le réservoir de 25 kilomètres est plus facile à voir pour les bateaux qui partent de Chiapa ou d’Embarcadero Cahuaré, qui se trouve à seulement 5 kilomètres au nord de Chiapa, sur la route de Tuxtla. Il y a beaucoup de flore et de faune à apprécier, des singes, des crocodiles et des oiseaux aux cascades à couper le souffle et aux formations rocheuses aux formes étranges.

Le canyon du Sumidero est une merveille naturelle étonnante située au nord de Chiapa de Corzo. Profond et étroit, mais avec une végétation luxuriante, les visiteurs affluent vers le site tout au long de l’année. En fait, le canyon est si emblématique de la région qu’il est représenté sur le phoque de l’État du Chiapas. Des bateaux partent régulièrement de l’embarcadère de Chiapa de Corzo.

 

Visite d’une municipalité autonome

Si vous visitez le Chiapas, vous pourrez découvrir à seulement six miles de San Cristóbal  la petite ville de San Juan Chamula qui est l’une des rares localités autonomes du Mexique. Les autorités extérieures, notamment la police et l’armée, n’y sont pas autorisées à entrer. La grande majorité des habitants de la ville sont des Tzotzil indigènes, et la ville conserve une identité et une culture distinctes.

Cela est particulièrement évident dans la Iglesia de San Juan Bautista, une église dont les bancs ont été enlevés et dont les sols sont entièrement recouverts d’aiguilles de pin. Les fidèles se réunissent dans l’église pour allumer des bougies, faire des offrandes (y compris des sacrifices d’animaux) et boire du Coca-Cola, qui a été intégré dans la vision religieuse unique du monde qui prévaut dans la ville. Il est strictement interdit de prendre des photos dans l’église.

Pour s’émerveiller devant les ruines mayas

Visiter le Chiapas pour les passionnés d’histoire maya est une destination de choix  : il abrite les anciennes ruines de Yaxchilán, Bonampak, Chinkultic et Toniná. Pourtant, Palenque est de loin la plus captivante de toutes. Niché dans la jungle qui borde l’État voisin de Tabasco, Palenque est peut-être la plus impressionnante des merveilles archéologiques du Mexique. Les élégantes structures des temples sont extraordinairement bien conçues et la forêt environnante regorge d’animaux sauvages exotiques, notamment des panthères, des perroquets et des singes hurleurs.

Les ruines archéologiques de Palenque sont les vestiges de l’une des villes les plus importantes du peuple maya. Entourées d’une végétation épaisse et luxuriante, les ruines sont un endroit idéal pour les visiteurs qui souhaitent faire des randonnées et observer les oiseaux. Les structures du Templo de las Inscripciones, du Gran Palacio, du Templo XI et des temples de la Cruz Foliada, de Sol et del Conde, ainsi qu’un terrain de balle maya, sont particulièrement célèbres.

Les ruines de Chinkultic

L’un des sites archéologiques les moins fréquentés du Chiapas, les ruines Chinkultic constituaient autrefois une cité maya du IIIe au IXe siècle. Le site est aujourd’hui connu pour ses stèles sculptées représentant les dirigeants de la ville, un terrain de balle et un grand cenote (puits naturel) dans lequel les habitants de la ville avaient l’habitude de jeter des offrandes. L’ambiance à Chinkultic est extrêmement sereine en raison de la forêt humide qui entoure les ruines – ce n’est pas un endroit très connu et vous pourriez vous retrouver seul à l’explorer.

Visiter le Chiapas pour célébrer un festival en toute saison

Les festivals du Chiapas sont parmi les plus spectaculaires du pays. Chaque année, San Juan Chamula accueille des cérémonies particulièrement impressionnantes avec des danses et des festivités pendant les cinq jours précédant le mercredi des Cendres, il est donc recommandé de visiter le Chiapas durant cette période. La ville de Comitán organise des célébrations colorées du Jour des morts, au cours desquelles les cimetières sont minutieusement décorés de bougies et de fleurs. La fête traditionnelle de Chiapa de Corzo a lieu du 4 au 23 janvier.

Une fête des sens qui combine musique, parades et gastronomie, dont le clou est sans aucun doute la danse des Parachicos. Ces danseurs masqués traditionnels font une offrande commune aux saints et ont été inscrits sur la liste du patrimoine culturel de l’UNESCO.

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