La Zone Archéologique de Iglesia Vieja est située dans les contreforts de la Sierra Madre. Actuellement à l’étude et encore difficile d’accès, cette zone archéologique promet des révélations passionnantes sur le passé pré-hispanique de la côte. 

C’est un vaste complexe qui comprend des bases pyramidales, de longs murs de pierre, des sculptures et des stèles sculptées. On sait peu de choses de ce vaste site, perché à 700 m d’altitude et d’où l’on peut voir l’océan.

Iglesia Vieja: Notre guide de cet ancien centre cérémoniel

Vue sur le site d'Iglesia Vieja au Chiapas

Dans l’état du Chiapas au Mexique, d’importants vestiges archéologiques peuvent encore être trouvés en bon état de conservation, et l’opportunité de les visiter nous incite à imaginer ce qu’a dû être le temps des premiers voyageurs et explorateurs de la région maya. 

C’est le cas du site de Iglesia Vieja. On appelait également le site “Ruines de Tonalá”, mais les habitants de la région de Tonalá pensaient que la grande plateforme du bâtiment principal était le sous-sol d’une ancienne église et d’un couvent, c’est pourquoi on a commencé à l’appeler “Iglesia Vieja” (vieille église).

La caractéristique la plus remarquable d’Iglesia Vieja est l’architecture mégalithique qui utilise des blocs de granit extraordinairement grands, certains mesurant plus de 3 mètres et pesant jusqu’à 2 tonnes ; cela ne peut être vu qu’à ce site dans toute la Mésoamérique.  Cette ville a fonctionné comme une capitale Zoque dans la région de l’Isthme, du Golfe au Pacifique.

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Que faire dans les ruines de Tonala ?

Lorsque nous trouvons les premiers vestiges architecturaux de la vieille église, nous sommes assez impressionnés par la disposition de ses bâtiments, la largeur des places et son système de construction bien préservé, caractérisé par un noyau de pierres irrégulières et de terre compactée, recouvert de grands blocs rectangulaires sculptés dans le granit et placés en position horizontale droite ou inclinée, de sorte qu’ils forment des bases avec des murs en planches inclinées, un système largement utilisé dans la ville de Teotihuacan. 

Admirer les vestiges des temples et les stèles

A Iglesia Vieja, hors des sentiers battus, dans une zone isolée de la côte Pacifique, on ressent le frisson de l’explorateur. 

Les structures sont de plan rectangulaire, avec des dimensions de trois à six mètres de hauteur, et de quatre à trente mètres de longueur, qui servaient de base aux temples, dont il ne reste aucun vestige visible sur les structures, ce qui indique qu’elles ont été construites avec des matériaux périssables, tels que des troncs d’arbres et des toits de palmiers.

Les escaliers sont attachés au corps principal des bâtiments, et dans certains d’entre eux, il y a la présence de l’ensemble de haut niveau en étoile, un modèle caractéristique des sites archéologiques de la zone maya.

En raison des caractéristiques de l’architecture d’Iglesia Vieja et des motifs décoratifs présents sur ses autels, elle peut être située temporairement dans la période classique, entre 300 et 900 après J.-C., et c’était sûrement un site qui a eu des échanges culturels importants et intenses avec l’Altiplano méso-américain central, principalement avec la métropole de Teotihuacan, le sud de Veracruz, Soconusco, et la partie sud du Guatemala et du Honduras.

L’une des stèles les mieux conservées du site est celle communément appelée “El Soldado” ; il s’agit d’une pièce sculptée sur ses quatre côtés qui se trouve vers la partie sud-est de la place inférieure du groupe C.

Sur sa face principale, il montre un personnage luxueusement vêtu et habillé de profil. La sculpture de cette stèle n’est pas très fine et les caractéristiques physiques du personnage représenté sont relativement grossières.

Quand y aller

Meilleur moment : Il fait très chaud toute l’année, mais de novembre à février le temps est beaucoup plus agréable.

Comment s’y rendre

Le site de Iglesia Vieja, situé à 30 km au nord de la ville de Tonalá, sur la côte du Chiapas, est l’un de ces sites qui n’ont fait l’objet d’aucun projet archéologique et qui restent encore inconnus du grand public et des touristes du Chiapas, au contraire de lieux comme San Cristobal de las casas.  

📗 Les routes dans le Chiapas sont des routes de montagne sinueuse, soyez vigilant lors de votre trajet.
  • Nous vous recommandons de lire notre Guide sur la conduite au Chiapas si vous décidez de louer un véhicule sur place.

Tonala > Iglesia Vieja

📍 Iglesia Vieja est situé à 17 kilomètres de Tonala. 

🚌 Le trajet en bus ou voiture dure environ 55 minutes en bus. 

De Tapachula, il est facile d’arriver à Iglesia Vieja en bus collectif, ou également en taxi. Un bus collectif coûte environ $15 pesos (environ 0,50€), le taxi coûte environ $200 pesos (environ 8€).

Tuxtla Gutiérrez > Tonala > Iglesia Vieja

📍 Iglesia Vieja est situé à 372 kilomètres de Tuxtla Gutiérrez. 

🚌 Le trajet en bus dure environ 3 heures et 15  minutes. Vous devez passer par Tonala si vous choisissez de vous rendre sur le site en bus.

De Tonala , il est facile d’arriver à Iglesia Vieja en bus collectif. Le bus collectif coûte environ $20 pesos (environ 1€)

Si vous venez en voiture,i l faut prendre la route fédérale panaméricaine n° 190, qui mène à la ville de Tonala. Pour accéder au site, il existe une route partiellement goudronnée de 11 km, qui relie au kilomètre 10 de la route Tonala-Arriaga, 6 km après la rivière Tiltepec, ou au km 64 de la route 200 Juchitan de Zaragoza-Tapachula vous trouverez le panneau de signalisation indiquant la route de Iglesia Vieja.

Informations complémentaires sur les trajets 

La route est sûre, mais il y a beaucoup de virages. Il est recommandé de ne pas conduire la nuit sur les routes du Chiapas.

Coûts

Entrée

L’entrée sur le site est gratuit. 

Transport sur place 

Le collectivo coûte environ $20 pesos (environ 1€).

Tour guidé

Il y a des circuits au départ de San Cristóbal, mais comme ils durent environ 7 heures, ils ne partent pas tous les jours et sont assez chers.

Nos conseils

Si vous avez le temps, nous vous recommandons de visiter le musée du Chocolat à Tapachula.

  • Consultez notre article sur le Musée du Chocolat si vous souhaitez trouver plus d’informations.

Hébergement 

Tuxtla Gutierrez : Vous pouvez effectuer l’aller / retour à Tuxtla Gutierrez dans la journée. La location d’une maison est sans aucun doute la meilleure solution dans ce cas. Le logement de vacances au Chiapas dont nous nous occupons avec Alma de Chiapas vous attend.

Tonala: Il existe de nombreuses offre d’hébergement à Tapachula.

  • Retrouvez notre liste des meilleurs hôtels et AirBnb du Chiapas dans notre article dédié.

Où manger

Vous trouverez de nombreux restaurants dans la ville de Tonala. Consultez notre article sur les meilleurs restaurants de la ville si vous souhaitez trouver plus d’informations. 

A l’entrée de la Zone Archéologique, on vend de l’eau et des boissons gazeuses, mais pas de nourriture.

Vous avez des questions sur la visite des ruines mayas au Chiapas ? Vous prévoyez un voyage ? Envoyez-nous un message !

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