Izapa (le lieu des eaux froides) est une zone archéologique située à la frontière du Chiapas et du Guatemala, à dix kilomètres de la ville de Tapachula. 

Bien qu’elle n’ait pas la popularité de sites comprenant d’imposants monument comme Chichén Itzá ou Palenque, son influence selon les chercheurs spécialistes des civilisations mayas était importante.

Izapa : Notre guide pour visiter l’ancien centre cérémoniel des mayas

Vue sur les ruines d'Izapa

C’est l’une des rares destinations que nous vous recommandons de faire via un circuit organisé. 

En raison de sa proximité, nous vous recommandons également de visiter la Zone Archéologique de Yaxchilán, un autre endroit incontournable dans la jungle de lacanja. Si vous souhaitez découvrir toutes les ruines mayas du Chiapas, consultez notre guide des ruines mayas au Chiapas que tout voyageur devrait visiter ! 

Fondée vers 1500 av. J.-C., ce site fut le centre cérémoniel, politique et religieux le plus important de la côte Pacifique pendant près de mille ans.

Son influence est due à la fois à des raisons commerciales et au fait qu’elle était considéré comme le centre religieux de la région. Son emplacement privilégié dans la région a facilité la migration des peuples mayas, ainsi que le commerce du jade, du cacao et de l’obsidienne.

Ses vestiges ne contiennent pas de structures spectaculaires ou de peintures célèbres, comme c’est le cas d’autres sites comme Palenque ou Tonina, puisque la ville a perdu beaucoup d’importance par la suite pendant la période maya classique

Sommaire

Que faire dans les ruines de Izapa?

Bien que le site soit très étendu, il n’est possible de visiter que l’ensemble F, au nord de la route, qui est la zone la plus restaurée et où se trouvent la plupart des stèles et sculptures en pierre. Les groupes A et B, situés au sud, sont accessibles par des chemins de terre et l’endroit est couverte de végétation. 

Le début de la prophétie de la fin du monde Maya

Izapa, d’abord habitée par des personnes d’origine mixteco-zoque, a commencé à se développer vers 600 av. J.-C. et a atteint son apogée en tant que centre régional vers le Préclassique tardif. 

Durant cette période, l’apogée de Izapa s’explique par les caractéristiques climatiques spécifiques de sa situation, comprenant des sols fertiles et une humidité élevée qui ont permis la création d’un système agricole intensif et le stockage de nombreuses denrées alimentaires.

L’emplacement et la disposition de ce centre cérémoniel est tellement riches en références astronomiques que de nombreux archéologues ont émis l’hypothèse que Izapa a joué un rôle clé dans la construction des calendriers mésoaméricains et, en particulier, du calendrier maya. Son orientation, le long d’un axe légèrement dévié par rapport au nord géographique, et son alignement avec le volcan Tacana ont permis de conclure que les meilleures structures et pyramides d’observation astronomique ont été construites en fonction du coucher du soleil du solstice d’hiver dans l’hémisphère nord.

Contempler les stèles 

Une des grandes attractions du site son ses stèles qui se trouvent sur le site.Il y a peu de vestiges mayas avec autant de stèles et d’autels en l’honneur des différentes divinités mayas, et c’est une merveille de se promener parmi cette ancienne bibliothèque de pierres.

On recense 271 sculptures dans la zone archéologique, parmi lesquelles 21 stèles, 6 autels et 2 trônes possèdent des reliefs et des formes parfaitement lisibles, au moins partiellement. Les autres structures étaient illisibles au moment de leur découverte.

Ces sculptures mayas représentant parfois des scènes et des images avec des grenouilles ou des oiseaux dans le ciel, des héros, des rois et même des dieux, sont considérées comme les premières manifestations de l’écriture maya et impressionne par le pouvoir de son art. 

Le style sculptural du site se réfère à la culture izapeña influencée par les Olmèques, mais avec ses propres caractéristiques qui s’étendent à d’autres régions de la côte du Chiapas et du Guatemala. La sculpture d’izapeña était fondamentalement religieuse et semble raconter des événements mythiques et historiques, ainsi que des concepts religieux et cosmogoniques.  

Quand aller à Izapa

Meilleur temps : Il fait très chaud toute l’année, mais de novembre à février, le temps est beaucoup plus agréable.

Comment se rendre à Izapa

A 12 km de Tapachula, sur la route internationale vers Talismán, dans la municipalité de Tuxtla Chico et divisée en deux groupes par la route qui mène à la frontière, se trouve Izapa, cachée entre café et plantations de cacao.

Tapachula > Izapa

  • 📍 Izapa est situé à 11 kilomètres de Tapachula. 
  • 🚌 Le trajet en bus ou voiture dure environ 15 minutes en bus. 
  • De Tapachula, il est facile d’arriver à Izapa en bus collectif, aussi en taxi. Un bus collectif coûte environ 15 pesos, le taxi coûte environ 200 pesos.

Tuxtla Gutiérrez > Tapachula > Izapa

  • 📍 Izapa est situé à 372 kilomètres de Tuxtla Gutiérrez. 
  • 🚌 Le trajet en bus dure environ 5 heures et 30 minutes. Vous devez passer par Tapachula si vous choisissez de vous rendre sur le site en bus.

Informations complémentaires sur les trajets 

  • La route est sûre, mais il y a beaucoup de virages. Il est recommandé de ne pas conduire la nuit sur les routes du Chiapas.

Coûts

Entrée

L’entrée sur le site est gratuit. 

Transport sur place

Le collectivo coûte $15 pesos (environ 0,50€).

Si vous décidez de vous rendre sur le site en taxi depuis Tapachula, vous devrez payer environ $200 pesos (environ 8€).

Nos conseils

Si vous avez le temps, nous vous recommandons de visiter le musée du Chocolat à Tapachula.

  • Consultez notre article sur le Musée du Chocolat si vous souhaitez trouver plus d’informations. 

Il faut environ 15 minutes de bus collectif pour atteindre la Zone Archéologique, 1 heure pour la visiter, et 15 minutes pour revenir.

Hébergement 

Tuxtla Gutierrez : Vous pouvez effectuer l’aller / retour à Tuxtla Gutierrez dans la journée. La location d’une maison est sans aucun doute la meilleure solution dans ce cas. Le logement de vacances dont nous nous occupons avec Alma de Chiapas vous attend et vous pouvez le retrouver ici.

Tapachula : Il existe de nombreuses offre d’hébergement à Tapachula. Retrouvez notre liste des meilleurs hôtels et AirBnb dans notre article dédié.

Où manger

Vous trouverez de nombreux restaurants dans la ville proche de Tapachula. Consultez notre article sur les meilleurs restaurants de la ville si vous souhaitez trouver plus d’informations. 

A l’entrée de la Zone Archéologique , on vend de l’eau et des boissons gazeuses, mais pas de nourriture.

Vous avez des questions sur la visite des ruines mayas au Chiapas ? Vous prévoyez un voyage ? Envoyez-nous un message !

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