Située sur les hauts plateaux, à plus de 2000 mètres d’altitude, c’est une destination à l’ambiance bohème, un musée vivant de la gastronomie, un symbole zapatiste et une vitrine de l’art indigène du Chiapas. San Cristóbal de las Casas a été nommée comme ville la plus magique du Mexique. C’est une belle reconnaissance pour la ville, mais en vérité, aucune dénomination officielle ni récompense ne peut rendre justice ni confirmer ce que ses habitants et visiteurs ont toujours su : San Cristóbal de las Casas est l’une des plus belles villes du Mexique.

Notre guide pour visiter San Cristóbal de las Casas, l’endroit incontournable de tout voyage au Chiapas

Musée de San Cristóbal de las Casas

San Cristóbal de las Casasl a été fondée en 1528 et, au-delà de son attrait touristique, c’est une ville qui se distingue par son interculturalité et son histoire. Que vous connaissiez déjà ou pas San Cristóbal de las Casas, nous vous donnons ici quelques raisons de vous y rendre et d’autres qui vous feront revenir. San Cristóbal de las Casas est un merveilleux endroit où les voyageurs en vacances peuvent s’installer pour d’innombrables aventures dans l’état du Chiapas. C’est une ville charmante et animée du sud du Mexique, un symbole de la révolution zapatiste, majoritairement habité par des indigènes. San Cristóbal de las Casas est la quatrième plus grande municipalité de l’état mexicain du Chiapas, avec une population croissante de plus de 200.000 habitants. C’était aussi l’ancienne capitale du Chiapas. Et vu la richesse culturelle de cette ville, San Cristóbal de las Casas est depuis toujours reconnue comme la capitale culturelle non officielle du Chiapas.

Sommaire

Que faire dans la ville de San Cristóbal de las Casas ?

Visiter les églises et admirer les belles architecture de la ville

San Cristóbal de las Casas est l’une des villes coloniales les mieux conservées du Mexique. La ville se compose d’une série de quartiers traditionnels, chacun connu pour un métier, une profession ou une coutume particulière, comme les quartiers de la ferronnerie, de la menuiserie ou de la sculpture sur bois.

San Cristóbal (ou San Cris comme l’appellent les locaux) ne propose pas à proprement parlé de vestiges historiques de la la civilisation aztèque ou maya par exemple, mais on peut tout de même admirer une vingtaine de grands exemples d’architecture coloniale.

Sa cathédrale par exemple est un lieu historique dans une ville historique : Construite pour la première fois en 1528, la cathédrale présente une façade baroque jaune du XVIIIe siècle à rayures rouges. Il s’agit des couleurs du huipil, le vêtement par excellence des femmes indigènes. Elle représente parfaitement les traditions profondément enracinées du Chiapas : le mélange de religion catholique et d’usages et coutumes des anciens peuples de la région de Los Altos de Chiapas. La cathédrale de San Cristóbal de las Casas est facilement repérable de loin, et se situe à côté du Parque Central, en parfaite harmonie avec les teintes de la place 31 de Marzo qui se trouve en face d’elle.

Catedral de San Cristóbal

Pour ceux qui aiment les églises, ne visitez pas seulement la cathédrale, car vous trouverez de nombreuses structures magnifiquement ornées tout autour de la ville.

Le plus remarquable est sans doute le chef-d’œuvre architectural qu’est l’église de Santo Domingo de Guzmán avec sa façade rose. Cette église historique et ancien couvent datant des années 1700 est sans doute la plus belle église de San Cristóbal de las Casas, tant pour la qualité de ses détails que pour le symbolisme qu’elle exprime. En entrant, le regard est happé par une belle chaire en chêne sculptée d’une seule pièce, avec des peintures et des retablos de grande valeur artistique et historique.

📍 Adresse : Plaza 31 de marzo S/NC.P 29200
📞 Téléphone : 967 678-0395
⏱️ Horaires : Du lundi au dimanche de 9h00 à 13h30 et de 16h30 à 20h00.
Messes : Lundi au Samedi 19:00 heures.
Messes du Dimanche : 08:00, 12:00 et 19:00 heures.

 

Santo Domingo de Guzmán

Il y a quelques autres églises que vous pouvez visiter, incroyables autant pour leur architecture que pour la vue spectaculaire sur San Cristóbal de las Casas qu’elles offrent ! Si vous en avez l’énergie pour gravir ses 79 marches, allez jusqu’à l’Iglesia de Guadalupe, perchées au sommet des collines de la ville. Entourée d’une place paisible bordée d’arbres, cette église à nef unique avec chapelle latérale a été construite sur le Cerro de Guadalupe en 1834.

Vous aurez ainsi une vue imprenable sur San Cristóbal de las Casas.

📍 Adresse : Av. 20 de noviembre S/N
📞 Téléphone : 967 678-1399
⏱️ Horaires : Du lundi au samedi de 06:30 à 13:45 et de 16:00 à 20:00 heures. Dimanche de 07:00 à 21:00 heures.
Messes : Du lundi au samedi de 07:00 et 19:00 heures. Dimanche : 7h30, 11h00, 13h00 et 19h30.

Profiter de l’ambiance unique de la ville en flânant dans ses andadores et ses rues piétonnes

La meilleure chose à faire à San Cristóbal de las Casas est peut-être de se promener dans les nombreuses rues piétonnes et de tout simplement s’imbiber de l’ambiance locale.
L’atmosphère détendue de la ville est parfaite pour se détendre et se libérer du stress quotidien accumulé.

En vous promenant dans les nombreuses ruelles de San Cristóbal de las Casas, vous entendrez souvent les notes d’un musicien ou d’un groupe de jazz sortir d’un des nombreux bars ou restaurants, idéaux pour goûter au plaisir de la gastronomie mexicaine.

Arrêtez-vous dans un café pour siroter un café local du Chiapas le matin et passez au “pox”, une liqueur locale, à la tombée de la nuit.

Si quelque chose caractérise cette merveilleuse ville magique, c’est qu’on la découvre vraiment en marchant. Fondamentalement, le centre historique comprend deux grandes rues piétonnes en forme de croix : El Andador Guadalupano et El Andador Eclesiástico, toutes deux extrêmement colorées et très fréquentées à tout moment.

Ne manquez pas également de vous rendre au Zocalo de San Cristóbal de las Casas, la place centrale de la ville, qui est un endroit idéal pour se détendent et observer les vendeurs ambulants. Cette rue piétonne, inaugurée en 2008, une œuvre d’une grande utilité pour des milliers de citoyens de San Cristobal ainsi que les visiteurs nationaux et étrangers, qui apprécient le centre historique en marchant dans ses rues de pierre. Ce projet a été spécialement conçu pour admirer l’architecture coloniale, ses murs, ses façades et ses toits coloniaux.

Il suffit de se promener dans San Cristóbal de las Casas pour se familiariser avec la vie dans la région. Pouvoir admirer un coucher de soleil couleur café sur un toit ou simplement profiter de la fraîcheur de cette ville magique, loin de l’étouffante chaleur de Tuxtla Gutiérrez.

Astuce : Profitez d’un Free Walking Tour ! Il s’agit d’une visite à pied de la ville de deux heures (pourboires libres) qui vous permettra de découvrir ces endroits avec un guide local fournissant une mine d’informations sur l’histoire de San Cristóbal de las Casas, sa cuisine, sa culture et des informations pratiques à connaître pendant votre séjour. C’est une excellente vue d’ensemble de San Cristobal pour les nouveaux visiteurs de la ville. Ce circuit pédestre part tous les jours à 10h00 et 17h00, de la Plaza de la Paz, qui est la place centrale principale en face de la Cathédrale.

S’imprégner de l’importance historique et culturelle de la ville pour natifs de la région

L’histoire de San Cristóbal n’est pas seulement importante pour le Chiapas, mais pour tout le Mexique. Ce n’est qu’en 1994 qu’elle est devenue le théâtre où le monde indigène a élevé sa voix à travers l’EZLN pour chercher à mettre fin à plus de 500 ans d’oppression et de marginalisation. San Cristóbal est plus qu’un endroit folklorique ou prendre de belles photographies de vacances, c’est une rencontre avec le Mexique profond et authentique.

À San Cristóbal il y a aussi des musées à visiter, en général ce sont des arrêts courts, mais très intéressants. Le seul gratuit est le MUSAC ou Musée de San Cristóbal, ancien palais du gouvernement, mais après plusieurs années de détention par l’armée zapatiste, il devient un espace dédié à l’art.

D’autres lieux très intéressants sont les musées du Cacao, de la Jade et l’Ambre, trois éléments très caractéristiques de l’état du Chiapas, tant pour sa pertinence historique dans le monde maya que pour sa valeur actuelle. Il y a aussi le Musée du Textile dans l’ancien couvent de Santo Domingo et le Museo Na Bolom, dédié à la culture maya.

San Cristóbal est aussi source d’art. Au printemps, la ville est le théâtre de festivals comme la Fiesta Grande, où l’arrivée du printemps est célébrée par un programme d’activités récréatives et culturelles. En octobre, il accueille également le Festival Cervantino Barroco, qui réunit des artistes du monde entier. Le reste de l’année, les fêtes patronales des différents quartiers sont chargées de maintenir vivantes les traditions et coutumes ancestrales.

Apprendre à respecter l’héritage indigène, aux racines mayas, tzotzils et tzeltales

La ville de San Cristóbal n’est pas seulement magique, elle est envoûtante.

Aujourd’hui, la ville de San Cristóbal de las Casas est l’une des plus belles et des plus originales du Mexique et de l’Amérique centrale, pour l’image coloniale évocatrice qui a su se maintenir dans son centre historique pendant des siècles.

Cela est dû en grande partie au mysticisme de la culture tzotzil, le peuple maya originel de cette région, dont la présence n’est pas seulement physique, mais spirituelle et qui se fait sentir dans la vie quotidienne de la ville.

En outre, la vie quotidienne y est aussi traditionnelle, avec son marché et ses habitants où les tzeltales et tzotziles arrivent avec leurs costumes colorés, venant de différentes communautés pour vendre ou échanger leurs produits.

Les rues de San Cristóbal sont pleines de bruits dans la langue tzotzil, dans les églises il y a beaucoup de manifestations de l’art indigène et il n’y a pas un endroit sans un artisan local produisant de l’artisanat mexicain. Il est facile de se sentir captivé par le rythme de la vie, la patience et la gentillesse des gens sur place.

Pour connaître le cœur et l’âme d’une ville du Mexique, il faut aller sur les marchés. San Cristóbal ne fait pas exception. Une promenade dans le Mercado del Centro suffit pour éveiller les sens à la variété des fruits, des légumes, des épices et des plats typiques vendus ici. Regarder, mais aussi sentir et goûter sur ces marchés, c’est comme entrer dans une capsule temporelle qui nous transporte entre le présent et le passé, dans ces mêmes lieux, nous pouvons percevoir les usages ancestraux et les coutumes revitalisés par le commerce et la langue autochtone.

Si San Cristóbal était une odeur, il s’agirait de la cité du café et du chocolat.

Peu de personnes sont capables de résister à entrer dans les cafétérias et chocolatiers du centre-ville !  Le café du Chiapas est l’un des meilleurs au monde, et une bonne tasse de chocolat maya réchauffe tout le monde du froid et des caprices de la météo de San Cristobal. Cela signifie tomber dans une délicieuse dépendance que vous ne manquerez pas de répéter chaque fois que vous vous retrouverez à San Cristóbal.

À San Cristóbal, la gourmandise est justifiée, surtout quand dans le menu des cuisines locales on nous présente des plats tels que la soupe au pain, les délicieux manchamanteles, les tamales au safran, l’asado chiapaneco ou ciguamut, un ragoût préparé avec de la viande de chèvre, de bœuf, de lapin ou même bandé, assaisonné avec achiote, epazote, chile Simojovel, tomate, ail et divers légumes qui lui donnent un goût unique.

Vous en avez envie ? Alors il est temps de préparer votre voyage à San Cristóbal.

Découverte des quartiers de la ville

San Cristóbal de las Casas est l’une des villes les plus intéressantes et les plus belles du Chiapas à découvrir. Ses 11 quartiers historiques ont chacun leur charme et leurs rues rappellent le passé colonial, l’ascendance autochtone et l’attrait international de la ville. Bien qu’il y ait beaucoup d’endroits à visiter et de choses à faire, voici quelques uns de nos quartiers préférés à San Cristobal pour profiter des curiosités.

Zona Centro

Le Zona Centro de San Cristobal est le cœur même de la ville et abrite certaines de ses plus anciennes architectures et ses rues les plus pittoresques. Plusieurs des cafés et parcs les plus populaires de la ville se trouvent à l’intérieur de cette rangée de blocs. Le Musée Maya, le Musée de Jade et la place centrale de la ville sont quelques attractions importantes et juste au sud de ce quartier se trouve le Mercado de Dulces y Artesanias, à voir absolument. C’est un endroit idéal pour se promener et se faire une idée de la ville coloniale espagnole d’origine.

El Cerillo

Le quartier El Cerrillo de San Cristobal a été fondé en 1549 par des Mayas Tzotzil, anciens esclaves libérés de leur esclavage par décret espagnol. Elle est devenue célèbre pour ses ateliers de ferronnerie raffinés, dont on peut encore voir les vestiges dans les belles portes et balcons du quartier. Situé juste au nord-ouest du Centre de la ville de San Cristobal, El Cerrillo abrite le majestueux ancien couvent de Santo Domingo (et le marché artésien tenu quotidiennement sur sa place), l’atelier d’art Enzue, la maison Na Bolom et plusieurs autres galeries d’art.

Guadeloupe

Quand vous êtes dans le Barrio Guadalupe à San Cristobal, ne manquez pas de vous arrêter à l’église de Guadalupe, une belle église du 17ème siècle sur un long escalier et entourée d’une place verdoyante, ainsi que la Galeria Muy et Casa Kuxtal pour l’art. Le quartier est connu pour ses ateliers de jouets mexicains traditionnels – des trompettes miniatures, des oiseaux en bois et d’autres objets magiques pour les yeux d’un enfant. Malheureusement, une grande partie de la tradition de fabrication de jouets a suivi la voie des musées et peu d’ateliers existent encore là-bas.

Merced

Chaque année au mois de septembre, les rues du quartier Merced à San Cristobal sont remplies de processions et d’événements en l’honneur de leur sainte patronne, Notre-Dame de la Miséricorde, ou la Vierge de Guadalupe. Les rues de San Cristobal se remplissent de fidèles fidèles vêtus de blanc, de grands autels émouvants dédiés à la vierge, et de panzones, figures comiques qui s’attachent des pneus sous leurs vêtements en leur donnant l’air d’avoir un ventre géant. Le quartier abrite la cathédrale principale de San Cristobal, le Musée de l’Ambre, et est connu historiquement pour sa fabrication de bougies, qui comptent parmi les bougies les plus élaborées et les plus délicates de la région.

San Ramon

Le Barrio San Ramon à San Cristobal est depuis longtemps célèbre pour ses boulangeries et ses confiseries. Vous y trouverez des bonbons régionaux traditionnels comme les dulces tipicos – chimbo (un dessert aromatisé au miel quelque part entre pudding et gâteau), les caramels, les gaznates (meringue incrustée dans une coquille sucrée et croustillante), et d’autres. Vous trouverez également l’un des ateliers de poterie les plus importants de la région, nommé à juste titre “San Ramon”, où l’on fabrique certaines des plus belles céramiques de San Cristobal : vases, pots et vaisselle.

Barrio de los Mexicanos

Au nord-ouest du centre de San Cristobal se trouve le Barrio de los Mexicanos, connu pour ses petits ateliers cachés qui fabriquent des meubles du Chiapas traditionnels en pin, chêne et cyprès. Ce quartier de San Cristobal a été fondé la même année que la ville elle-même – 1528. Le Barrio de los Mexicanos est également connu pour sa production textile. L’église de la Asunción, construite dans les années 1700, et ses fêtes religieuses du 13 au 18 août, sont quelques-unes de ses attractions. Le musée et la galerie d’art de Lek sont ici.

Quand aller à San Cristóbal de las Casas

San Cristóbal de las Casas est idéal pour visiter n’importe quel jour de l’année. En raison de sa situation géographique, le climat est régulièrement froid.

En raison de sa grande popularité nationale et internationale, il y a toujours beaucoup de gens en ville, en particulier dans les rues piétonnes.

Si vous n’aimez pas la foule, évitez les fins de semaine, les longues fins de semaine ou les vacances, surtout Pâques, ou alors consultez notre article sur les zones tranquilles de San Cristóbal de las Casas à connaitre.

Comment se rendre à San Cristóbal de las Casas

📗 La route de San Cristóbal de las Casas est une route de montagne sinueuse, soyez vigilant lors de votre trajet.

  • Nous vous recommandons de lire notre Guide sur la conduite au Chiapas si vous décidez de louer un véhicule sur place.

Tuxtla Guttierez > San Cristóbal de las Casas :

📍 San Cristóbal de las Casas est située à 60 kilomètres de Tuxtla Gutiérrez.

🚌 Le trajet en bus dure environ 1 heure en bus avec la compagnie ADO ou OCC à environ 70 $ pesos par personne.

Palenque > San Cristóbal de las Casas :

📍 San Cristóbal de las Casas est située à 219 kilomètres de Cancún.

🚌 Le trajet en bus dure environ 8 heures en bus avec la compagnie ADO ou OCC à environ 350 $ pesos par personne.

Cancún > San Cristóbal de las Casas :

📍 San Cristóbal de las Casas est située à 1 050 kilomètres de Cancún.

🚌 Le trajet en bus dure environ 20 heures en bus avec la compagnie ADO ou OCC à environ 1 400 $ pesos par personne.

Aéroport international de Tuxtla > San Cristóbal de las Casas :

📍 San Cristóbal de las Casas est située à 80 kilomètres de l’Aéroport international de Tuxtla.
🚌 Le trajet en bus dure environ 1 heure en bus avec la compagnie ADO ou OCC à environ 242 $ pesos par personne.
🚕 Le trajet peut vous revenir moins cher en taxi (à prendre sur place) avec 2, 3 ou 4 passagers à bord (environ 500 $ pesos le trajet) alors que le coût du bus est par personne.
🚗 Si vous souhaitez louer une voiture sur place (aéroport Chiapas), ci-joint les 4 agences sur place :
📞 Europcar, Tél. : +52 (961) 1536098
📞 Hertz, Tél. : +52-961-153-6074
📞 Alamo, Tél. : +52 9611536048
📞 Thrifty, Tél. : +52 961 6156380

Itinéraire suggéré pour faire le tour du centre de San Cristóbal de las Casas

  1. Andador Guadalupano et l’église de Guadalupe
  2. Musée NaBolom et Templo del Cerillo
  3. Mercados Municipal y de Artesanías
  4. Templo de Santo Domingo et Museo de Textiles
  5. Andador Eclesiástico et La Catedral
  6. Le Zócalo et le Museo San Cristobal (MUSAC)
  7. Musées de Jade, Kakaw et Ambre
  8. Deuxième partie del andador Eclesiástico et Arco del Carmen
  9. Marché aux bonbons (Mercado de Dulces)
  10. Églises de Santa Lucia et San Diego
  11. Dégustation de Pox et de cacao

Nos conseils

La météo est souvent froide à San Cristóbal de las Casas , surtout le matin et le soir. Assurez-vous d’emporter un chandail ou une veste légère.

Tous les jours, il y a un “Free Walking Tour”, une visite guidée de la ville à pied en échange d’un pourboire volontaire, le point de rencontre est dans la cathédrale à 10h ou 17h.

Nous vous recommandons vivement la dégustation de Pox and Cocoa à “La Capitanía”, qui a lieu toutes les heures à partir de 16h00 et qui est gratuite.

Le Mercado de Artesanías est l’endroit idéal pour acheter vos souvenirs d’artisanat du Mexique et/ou des textiles typiques du Chiapas à un très bon prix.

Si vous voulez des photos sans beaucoup de monde, le meilleur moment pour aller voir les “Andadores” est juste avant l’aube.
San Cris a une très bonne vie nocturne même pendant la semaine, nous vous recommandons de visiter les “Andadores” la nuit également.
Si vous achetez de l’ambre, assurez-vous de l’acheter dans un endroit qui délivre un certificat d’originalité, car il existe de nombreux vendeurs ambulants avec des imitations de verre ou même de plastique.

Hébergement à San Cristóbal de las Casas

Airbnb : Il y a une grande offre d’hébergement sur Airbnb à partir de 250 pesos (environ 10€) la nuit. Cherchez quelque chose près du centre-ville de ce petit village.  Nos maisons et cabanes de vacances Alma de Chiapas sont également à votre disposition.

Hôtel : Il y a aussi des hôtels pour tous les budgets. On vous recommande l’Hôtel Bo.

Auberges : Si vous partez en randonnée, il y a aussi des auberges à partir de 150 pesos (environ 6€) par personne et le petit déjeuner est généralement inclus.

Où manger à San Cristóbal de las Casas

El Punto

Nous recommandons fortement les pizzas cuites au feu de bois, elles sont délicieuses et de bonne taille.

📍 Adresse : Real de Guadalupe 47, Barrio de Guadalupe, 29230 San Cristóbal de las Casas, Chis. Mexique
📞 Téléphone : +52 967 678 0047
💲 Budget moyen : 150 $ pesos (environ 6€)
Site internet : https://www.facebook.com/pg/PizzasElPunto

Oh Lala

Parmi les pains les plus riches que nous ayons jamais goûtés, le croissant aux amandes est exquis. Idéal pour un petit-déj ou un café dans l’après-midi.

📍 Adresse : Av, Real de Guadalupe 2, Centro Histórico, 29200 San Cristóbal de las Casas, Chis., Mexique
📞 Téléphone : +52 967 674 7647
💲 Budget moyen : 50 $ pesos (environ 2€)
Site internet : https://www.facebook.com/ohlala.pasteleria.artesanal

Quesadillas no name

Les meilleures quesadillas du monde ! Le service est très lent, il faut donc arriver avec beaucoup d’avance et être patient, mais l’attente en vaut la peine. Les quesadillas sont faites une par une, à la main.
Du dimanche au mardi, tout est végétarien ; les mercredis ne sont pas ouverts ; les jeudis sont des fruits de mer ; les vendredis sont de la viande et les samedis sont mixtes.

📍 Adresse : Flavio A. Paniagua 49-B 29230 San Cristóbal de las Casas
📞 Téléphone : +52 962 107 1989
💲 Budget moyen : 150 $ pesos (environ 6€)

Vous avez des questions sur la visite de la ville de San Cristóbal de las Casas ? Vous prévoyez un voyage au Mexique ? Envoyez-moi un message via le bouton WhatsApp à votre droite !

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