L’un des meilleurs circuits de Cancun est celui que vous pouvez prendre pour visiter l’Isla Contoy, une petite île inhabitée située à quelques kilomètres de Isla Mujeres et qui, depuis 1988, est un parc national. C’est sans aucun doute l’une des visites les plus recommandées de la région. Isla Contoy est l’un des 67 parcs nationaux du Mexique et l’une des destinations les plus paradisiaques et les mieux préservées de toute la Riviera Maya. C’est une île vierge, à laquelle ne peuvent accéder que 200 personnes par jour au maximum. Ici, nous vous racontons tout ce qui se fait dans le cadre de la visite d’une journée.

Isla Contoy au Mexique : Le guide ultime de cet endroit magnifique de la mer des Caraïbes

Vue de Isla Contoy

Une visite à Contoy ne peut pas manquer à l’agenda de tout amoureux de la nature. L’île de Contoy est une zone naturelle protégée depuis 1961 et a été déclarée parc national en 1998. C’est une île inhabitée qui est administrée par la Commission nationale des zones naturelles protégées (CONANP), qui dépend du ministère de l’Environnement et des Ressources naturelles (SEMARNAT). C’est le plus important refuge d’oiseaux marins des Caraïbes mexicaines. Ses lagunes, mangroves et forêts de plaine abritent 152 espèces d’oiseaux enregistrées. L’infrastructure du parc dans la zone éco-touristique comprend une jetée, des bouées d’ancrage, un centre de visiteurs avec une exposition muséale, une tour d’observation de 20 mètres, deux sentiers où les visiteurs peuvent apprécier la flore et la faune de l’île, un point d’observation des oiseaux, deux grands palapas pour les visiteurs, et une station de terrain équipée d’éoliennes et de panneaux solaires. 

Les activités autorisées à Contoy sont l’écotourisme, la surveillance et la recherche scientifique, ainsi que deux types de pêche commerciale, toutes ces activités étant supervisées et réglementées par la direction du parc.

Sommaire

Que faire à Isla Contoy ?

Pour visiter l’île, vous devrez débuter votre balade par une excursion sur un bateau rapide pour faire le meilleur tour disponible à Cancún : l’excursion de Isla Contoy, que vous pouvez combiner avec la visite de Isla Mujeres, elle aussi non loin de Cancún. Sans aucun doute, c’est l’endroit à visiter dans la péninsule du Yucatan, dont le nom vient des mots mayas “kom” (bas) et “to’oy” (abri), deux termes liés aux eaux peu profondes à proximité. à l’île, qui a fourni le refuge pour les marins. Cette petite île appartient à la municipalité de Quintana Roo et est située à 50 kms. au nord de Cancún. 

Balade en bateau jusqu’à Isla Contoy

A 9 heures du matin, RDV à Punta Sam à Cancún, l’endroit d’où partent les bateaux rapides pour Isla Mujeres. Après un petit déjeuner, petit mais bon, inclus dans le prix de votre visite, vous prendre placer dans dans le bateau (grand, propre, confortable et moderne, une machine hors-bord entièrement équipée). 

Vous partirez ensuite naviguer pendant 45 minutes sur l’étroite bande de mer entre Cancún et Isla Contoy. C’est un voyage qui est très agréable, puisque le catamaran est très confortable, en fait, vous pouvez aller sur le pont, en profitant de la brise et des différentes nuances de turquoise de la mer. 

Sous ces latitudes, le vert et le bleu de la mer sont magnifiques. C’est presque hypnotique et si, avant de mettre le pied sur l’île Contoy, on vous donne la possibilité de sauter dans l’eau et de faire de la plongée libre, n’hésitez pas, foncez ! Le fond de la mer est  totalement transparent et sublime.

Snorkeling au récif d’Ixlaché

Peu avant d’arriver sur l’île, juste après votre départ de Cancún, vous visiterez le récif d’Ixlaché, qui est juste là où commence le Grand rift méso-américain, le deuxième plus grand du monde après l’Australie. De là, ce rift s’étend à travers les Caraïbes, en passant par Cancún et le Mexique, le Belize, le Guatemala et le Honduras.

Nous vous recommandons de pratiquer cette activité que si vous avez de l’expérience en plongée libre. Le courant peut être très fort, car cette zone se trouve juste à l’endroit où le golfe du Mexique rencontre la mer des Caraïbes. Mais cela en vaut la peine, c’est le récif le plus préservé du monde, avec les coraux les plus énormes que vous aurez l’occasion de voir. 

On vous équipe de lunettes, de tuba, de gilet et de palmes et vous sauterez à l’aventure dans les eaux cristallines des Caraïbes. Pendant un peu plus de vingt minutes, vous pourrez découvrir une jolie zone corallienne située à quelques kilomètres des côtes de l’île de Contoy. Sur ce spot, vous pourrez observer des étoiles de mer géantes et des centaines de poissons.

Connaissez-vous ce sentiment de tranquillité totale ? Lorsque vous avez échappé à tout ce qui vous préoccupe et vous vous sentez vivant et heureux d’être là ? C’est ce sentiment qui vous envahira lors de cette baignade dans les Caraïbes, avec un soleil magnifique, une température de la mer idéale et une faune extraordinaire et pas farouche. Tout sera parfait.

Profitez d’une bière fraîche à bord du bateau

Après ce moment inoubliable de plongée, vous retournerez au bateau et, en récompense, nous pourrez boire quelques bières fraîches (chelas en argot mexicain) en approchant du petit quai de l’île Contoy. Au cours de ce voyage il y a un open bar toute la journée, qui propose de la bière et des boissons au rhum, à la tequila ou à la vodka. De plus, il y a de la musique pour danser pendant tout le voyage et le personnel met une très bonne ambiance. Si vous osez, le capitaine vous laisse même manœuvrer la barre.

Balade sur les sentiers de l’île et explorer Isla de los Pajaros

Avant de débarquer, vous devrez vous acquitter des droits d’accès au parc national de $200 pesos (environ 8€), qui ne seront pas pas inclus dans le prix de votre tour. Une fois débarqués, vous aurez le temps de vous promener sur des sentiers autoguidés dans ce qui est connu sous le nom de “Isla de los Pajaros“. Il est évident qu’elle attire l’attention en raison de la grande quantité d’oiseaux et de reptiles que l’île abrite. Nous avons atteint un point de vue pour qui vous offrira une vue panoramique fantastique, entre la mer des Caraïbes et les eaux du golfe du Mexique. Notez d’ailleurs que dans cette zone passe un grand courant qui transporte beaucoup de nutriments et qui est source de vie.

Pendant la promenade, vous pourrez observer l’un des oiseaux les plus fréquents dans la région, la frégate. Cet oiseau est l’emblème du parc national. Curieusement, le plumage de la frégate n’est pas suffisamment imperméable, ce qui fait qu’elle se nourrit comme un pirate qui vole la nourriture prise par d’autres oiseaux comme les hirondelles, les pélicans et les mouettes en plein vol. Ils les harcèlent en les intimidant avec des piques, d’où le nom de frégate, en référence aux navires de guerre.

Pendant la saison des amours, les mâles développent un grand crawl rouge qu’ils gonflent comme un ballon pour attirer les femelles. Vous verrez aussi sur l’île des pélicans, des hérons, des iguanes et quelques animaux marins près de la côte, comme des poissons perroquet, des tortues et des crabes.

Déjeuner sur l’île

Après la visite, les guides de l’excursion nous ont surpris en nous préparant un délicieux déjeuner frais à base de poisson ou de poulet au choix, de tortillas, de guacamole, de salade, de fruits… et pour accompagner de l’eau, du soda ou de la bière très fraîche. Un déjeuner de luxe dans un endroit si éloigné de la civilisation. Tout est délicieux. Le ventre plein, nous sommes allés à la plage pour profiter pendant une heure et demie d’une baignade dans les eaux cristallines de la mer des Caraïbes, plus fraîches que celles du Costa Rica.

Quand aller à Isla Contoy

La meilleure saison pour visiter la Riviera Maya :

Décembre, janvier et février : La meilleure saison pour y aller est l’hiver, car le temps est très agréable, il n’y a pas de chaleur extrême, pas de chance de pluie et pas de sargassum.
Septembre, octobre et novembre : pendant l’automne, la chaleur et le sargassum diminuent, mais la probabilité de pluie est élevée.
Mars, avril et mai : au printemps, il y a peu de chances qu’il pleuve et le sargassum n’est pas encore là, mais le temps est très chaud.

Essayez d’éviter ces périodes si possible :

Juin, juillet et août : pendant l’été, le temps est très chaud et il y a beaucoup de sargasses. Avec la chaleur, cette algue prolifère et en plus de sentir mauvais, l’eau devient marron au lieu de bleu.
L’île de Contoy n’est pas été aussi touchée par cette situation, mais une grande partie de la Riviera Maya l’a été, en particulier toute la côte de Cancun à Mahahual, y compris Tulum et Playa del Carmen.

Comment se rendre à Isla Contoy

Isla Contoy est située à 30 kilomètres au nord de Isla Mujeres à Quintana Roo, non loin de Cancún. L’île mesure 8,75 kilomètres de long, sa superficie terrestre est de 230 hectares et sa partie marine de 4 900 hectares.

La seule façon de se rendre à Isla Contoy est de faire une visite guidée avec une agence, car la capacité d’accueil est limitée à 200 personnes par jour. Il n’y a aucun moyen de s’y rendre par ses propres moyens.

Il est accessible par les bateaux autorisés depuis Cancún, Puerto Juarez ou Isla Mujeres. L’heure de départ est à 9 heures et le retour est prévu vers 17 heures. Le voyage depuis Cancún, Puerto Juarez ou Isla Mujeres dure entre une et deux heures selon le type de bateau, le point de départ et les conditions météorologiques.

Attention aux escroqueries des agences pirates, il existe malheureusement de nombreux cas de fraude en ligne. Avant d’effectuer un paiement, assurez-vous de lire les critiques et de consulter le site officiel.

Hébergement

Sur cette île, vous ne pouvez pas rester la nuit, vous devez partir le jour même. Nous vous conseillons de rester la nuit suivante à Cancún.

Les meilleurs quartiers où séjourner à Cancún sont la zone hôtelière, le centre-ville et Isla Mujeres. Selon ce que vous recherchez, vous devriez dormir à Cancun dans un quartier ou un autre. Fondamentalement, nous recommandons 5 grandes zones avec des profils bien différenciés: le centre-ville de Cancun, la zone hôtelière, Puerto Juárez, Playa Mujeres et Islas Mujeres.

Centre-ville de Cancun

Seulement cinq kilomètres après la zone hôtelière, se trouve le centre-ville , connu des touristes anglo-saxons sous le nom de Downtown Cancun.

Zone hôtelière

Espérons que l’une des destinations incontournables des Caraïbes disposera d’une excellente infrastructure en termes de services et d’hébergement pour que les visiteurs se sentent les bienvenus. Cela est particulièrement vrai sur le boulevard Kukulkán, la zone touristique par excellence . Ici vous trouverez des options adaptées à toute la famille.

Puerto Juarez

Au nord de Cancun, en empruntant la route qui mène à Punta Sam, vous arriverez à Puerto Juárez, d’où partent les ferries pour Isla Mujeres . Les bateaux partent toutes les demi-heures, entre 6h30 du matin et 8h30 le soir. Le service de l’île au port fonctionne toutes les demi-heures entre six heures du matin et neuf heures du soir, et toutes les heures en dehors de ces heures.

Playa Mujeres

Une autre alternative au tumulte qui caractérise le centre-ville et le boulevard Kukulkán est Playa Mujeres, un site qui conserve son aspect sauvage d’origine .

Isla Mujeres, qui fait face à la côte, est encore plus belle la nuit, offrant un spectacle au premier rang pour ceux qui contemplent son littoral depuis la plage du même nom. Mieux encore, vous n’êtes pas obligé de quitter Cancun pour profiter des charmes de Playa Mujeres. Un trajet d’ une vingtaine de minutes du centre , en direction du nord, suffit pour s’y rendre.Les quelques hôtels qui se trouvent actuellement à cet endroit ont dû se conformer à une série de mesures afin d’infliger le moins de dommages possibles à l’environnement. Comme elles n’étaient pas érigées directement sur la plage, les dunes de sable ont été respectées .

Coût

Toutes les excursions comprennent le transport aller-retour depuis Cancún ou Playa del Carmen, un déjeuner buffet, un open bar et un équipement de plongée en apnée.
Coût de la visite : $1800 pesos (environ 73€) par personne
Coût de la taxe maritime : $200 pesos (environ 8€) par personne

Nos conseils

Il est strictement interdit d’utiliser de la crème solaire ou de fumer sur l’île. Si vous ignorez  ces règles et que vous êtes vu, vous serez renvoyé sur le catamaran et interdit sur l’île de Contoy. Prenez vos précautions avant votre départ de Cancún. 

Emportez votre maillot de bain, car il n’y a ni salle de bain ni vestiaire à bord des bateaux. Il faut également tenir compte du fait que les salles de bain sur l’île de Contoy sont écologiques et qu’il n’y a donc pas d’eau.

Les enfants peuvent participer à cette visite, mais nous considérons personnellement que les adultes l’apprécieront davantage.

Vous avez encore des questions sur sur Isla Contoy ? Ecrivez-nous

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