L’actuel Mexique est une terre remplie d’histoires et de culture (mayas, aztèques….). La contrée mexicaine fut, en effet, le théâtre de l’émergence, de la domination, de l’apogée et du déclin de l’empire aztèque. Civilisation bien organisée, aux rites et pratiques exceptionnelles, l’empire aztèque aura imprimé sa marque sur l’histoire du monde en général et du Mexique en particulier.

Les raisons de la chute de l’empire aztèque

Symbole Aztèque

Dès lors, qu’est-ce qui pourrait bien expliquer la chute d’un si grand empire ? Quelles sont les grandes étapes du glas de l’empire aztèque ? Ce dossier complet vous dit absolument tout !

Sommaire

Les grandes étapes de la chute de l’empire aztèque

Puissant et conquérant, l’empire aztèque a imprimé sa marque pendant de longues décennies sur les terres mésoaméricaines et amérindiennes. Mais, en l’espace de quelques années, cet empire hyper dominant déclina subitement de façon ahurissante. Le premier brin qui provoqua la descente aux enfers du peuple aztèque débute avec la rencontre entre Moctezuma II et Hernan Cortes en 1519 (8 novembre). Il faudrait rappeler qu’une décennie (en 1509) plutôt, un mauvais présage avait prédit l’arrivée des conquistadors. Le présage de malheur se manifesta sur le ciel mexicain telle une aurore. D’autres signes annonciateurs s’en suivirent sans pour autant permettre de donner une explication satisfaisante à l’empereur Moctezuma 2. Ce dernier est décrit par plusieurs historiens comme un homme à la fois très puissant et faible de caractère. Moctezuma 2 régnait avant l’arrivée des conquistadors sur un territoire d’environ 500 000 Km2 et possédait près de 20 millions de sujets. Sa force émanait de l’alliance conclue en 1428 par son aïeul (le Roi Itzcoal) avec les communautés de Tlacopan et de Texcoco. Il s’agit de la fameuse triple alliance entre Tenochtitlán, Texcoco et Tlacopan.

Arrivée des Espagnols

C’est donc dans ce contexte, que les troupes d’Hernan Cortes débarquent, en avril, 1519 au Mexique, sur la côte de Veracruz (au Nord du Chiapas). Dès leur arrivée, ils sont forcés de livrer bataille avec les indiens. Mais, bien plus prévoyants et surtout très organisés, les hommes de Cortès sortent victorieux. Après leur défaite retentissante, les indiens leur offrent un tribut composé d’objets de valeurs et de femme, et firent une alliance avec les indigènes de Tlaxcala, Cempoala et Texcoco. . Mis au courant, l’empereur Moctezuma 2 envoya son Calpixque (sorte de ministre des affaires étrangères) à la rencontre des conquistadors. Celui-ci fit part des salutations de Moctezuma à Cortes et lui fournit des cadeaux (vêtements en coton de plumes, vivres, bijoux, etc.). Dès son retour à Tenochtitlann, le Calpixque décrit scrupuleusement à son empereur l’apparence d’Hernan Cortes. Ce qui provoqua la curiosité mais aussi l’émoi de Moctezuma. L’empereur se demanda si Cortes était la réincarnation du Dieu Quetzalcóatl. Entre Avril et Novembre 1519, Cortes et ses hommes continuent à faire des avancées fulgurantes vers Mexico. La rencontre inéluctable entre Cortes et Moctezuma eut lieu aux abords de la capitale sous un pont. 

Chute et conquête de Tenochtitlan

Moctezuma leur réserva un accueil triomphal. Mais, conscient qu’une telle attitude cachait des zones d’ombre, Cortes prit les devants en annexant le palais royal. Puis, il emprisonna l’empereur Moctezuma, lequel trouva la mort le 1er juillet 1521. Après avoir éliminé une bonne partie de l’aristocratie indienne, Cortes subit de lourdes représailles. Toutefois, grâce à l’aide de tribus dissidentes (Tlaxalctèques, totonaques, texconans et Calchas), Cortes réussit à reprendre la capitale et a tué tous les membres de l’aristocratie indienne.
Ainsi, le 13 août 1521, l’empire aztèque chute !

Les raisons du déclin des aztèques

Plusieurs raisons peuvent être évoquées pour expliquer la chute extraordinaire de l’empire aztèque. La principale raison est relative à la stratégie militaire très déplorable des chefs de guerre aztèque. En effet, ils ont multiplié les erreurs stratégiques. Tandis que les hommes de Cortès, bien que moins nombreux, ont su faire preuve d’une grande habileté en termes d’organisation et de stratégies au combat.
Par ailleurs, les divisions entre les différentes tribus aztèques ont permis à Cortes de trouver des alliés solides. En faisant étalage de son sens fin pour la politique, Cortes a su profiter de ces rivalités intestines.
En outre, la Malinche, traductrice de Cortes, aura joué un rôle essentiel dans la chute de l’empire aztèque. Issue de la communauté, elle permettra à Cortes de comprendre rapidement la géopolitique des rivalités aztèques. A titre de rappel, notez que la Malinche faisait partie des 20 femmes offertes aux hommes de Cortes après leur première victoire (le 10 février 1519).
Enfin, l’épidémie qui décima une bonne partie de la population aztèque aura une très grande incidence son déclin.
Tous ces éléments contribuèrent à la chute de l’empire aztèque en l’espace de deux ans seulement !

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