Chaque année, avec l’arrivée de l’hiver, les papillons monarques font le long et difficile voyage du Canada et du sud des États-Unis au Mexique pour hiberner. Voir les papillons de près est si spectaculaire – et leur migration si importante sur le plan historique – que la réserve de biosphère du papillon monarque , située dans l’État du Michoacán, a été déclarée site du patrimoine mondial de l’UNESCO en 2008. Le premier des papillons arrive début novembre, et il existe de nombreux sanctuaires différents que vous pouvez visiter pour les voir de près dans les forêts d’oyamel.

Où voir des milliers de papillons monarques en migration au Mexique

Papillon Monarque du Mexique

Sommaire

Le mystère et la signification culturelle de la migration du papillon monarque

L’origine de la migration du papillon monarque du Canada au Mexique chaque année est entourée de mystère – les monarques sont les seuls papillons connus pour migrer dans les deux sens chaque année. Les scientifiques ne savent toujours pas comment les monarques peuvent trouver leur chemin vers leur lieu d’hibernation annuel au Mexique chaque année.

Ce qu’ils savent, c’est que depuis des milliers d’années, les Purépecha ont enregistré l’arrivée des papillons monarques dans la même région du Mexique, à la même heure chaque année. Sur le plan culturel, l’arrivée des papillons monarques revêt une grande importance. Les monarques commencent à arriver le premier novembre, qui marque le début des célébrations du Jour des Morts dans le pays. À ce titre, leur arrivée est idéalement chronométrée pour honorer les membres de la famille décédés et leurs proches. Beaucoup pensent que l’arrivée des monarques dans les montagnes de la Sierra Madre est l’âme de leurs ancêtres décédés qui reviennent rendre visite à leurs parents vivants.

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Quand et où voir les papillons monarques au Mexique

Même si les monarques commencent à arriver au début de novembre, de nombreux sanctuaires de papillons n’ouvrent leurs portes au public que la deuxième ou la troisième semaine du mois. De cette façon, lorsque les visiteurs arrivent, ils peuvent s’attendre à voir une bonne quantité de papillons.

Les papillons monarques passent leurs hivers dans les montagnes de la Sierra Madre dans les États du Mexique et du Michoacán, à l’ouest de Mexico. À la fin du mois de mars, les papillons reviennent au nord, suivant leur instinct interne et des indices externes tels que les conditions météorologiques et la position du soleil. Pour voir les papillons entre novembre et mars, découvrez un ou plusieurs des nombreux sanctuaires ouverts aux visiteurs.

1. Sanctuaire de Piedra Herradura

Le sanctuaire de Piedra Herradura est situé dans l’État du Mexique, et c’est le plus facile d’accès si vous venez de Mexico (environ deux heures de route). Un guide vous emmènera jusqu’à la montagne pour voir les papillons à pied ou à cheval selon ce que vous choisissez. C’est une pente assez raide, alors préparez-vous pour une séance d’entraînement pour monter au sommet.

Frais d’entrée pour une visite de deux heures à Piedra Herradura 3,70 $ pour les adultes. Vous pouvez également choisir de monter à cheval sur la pente raide des montagnes pour 10,50 $.

2. Sanctuaire de Cerro Pelon

Il y a deux entrées séparées au sanctuaire de Cerro Pelon. L’un est à Macheros et l’autre à El Chapulin. Cerro Pelon se trouve à trois heures de route de Mexico et situé dans l’État du Mexique. Il est connu pour être plus accidenté et moins fréquenté que les autres sanctuaires. Choisissez de marcher ou de monter à cheval pour voir les papillons au Cerro Pelon, où les frais d’entrée commencent à environ 2 $ par personne.

Si vous souhaitez passer la nuit avant ou après la visite de Cerro Pelon, dirigez-vous vers le Butterfly B&B JM situé à proximité . Le personnel de JM’s organise également des visites jusqu’à Cerro Pelon, mais les frais sont un peu plus élevés en raison des frais de transport.

3. Sanctuaire d’El Rosario

Le sanctuaire aux papillons d’El Rosario est l’endroit le plus populaire pour voir les monarques du Michoacán. Le sanctuaire est situé près du magnifique pueblo magico («ville magique») d’Angangueo. El Rosario est à environ quatre heures de route de Mexico. La randonnée sur la montagne pour voir les monarques est raide à El Rosario et prend une heure de marche. Il y a aussi la possibilité de voir les papillons à cheval.

Il y a des guides, des chevaux, de la nourriture et des boissons, ainsi qu’un endroit pour acheter de l’artisanat à la base d’El Rosario. Les frais d’entrée au sanctuaire des papillons d’El Rosario commencent à 2,60 $.

4. Sanctuaire de la Sierra Chincua

Le sanctuaire des papillons de la Sierra Chincua est situé dans le Michoacán et est également près d’Angangueo. La Sierra Chincua est à environ trois heures et demie de route de Mexico. À Sierra Chincua, vous serez guidé par un guide pour voir les papillons à pied ou à cheval. Cela peut prendre de 45 minutes à une heure pour arriver à la zone d’observation des papillons.

Outre la randonnée et l’équitation pour voir les papillons, il y a aussi des tyroliennes à proximité, un mur d’escalade et des ponts suspendus à découvrir. Les frais d’entrée à Sierra Chincua commencent à 2,40 $.

Comment se comporter lors de l’observation des papillons monarques

Bien que voir les papillons monarques de près soit une merveilleuse activité à laquelle participer, il est important de se rappeler que la population de papillons monarques diminue rapidement depuis les années 1980. En fait, on a estimé que dans les années 1980, il y avait de trois à 10 millions de papillons monarques en Amérique du Nord. Les scientifiques estiment désormais qu’il n’en reste plus que 30 000.

Afin de prendre soin de l’espèce, il existe des règles que les visiteurs doivent suivre lors de la visite des sanctuaires de papillons. Tout d’abord, il faut agir comme si vous étiez dans une bibliothèque – évitez les conversations bruyantes et restez généralement silencieux. Il est également important de ne pas traverser dans des zones hors limites et de toujours suivre les instructions de votre guide. La plupart des sites Web des sanctuaires indiquent également qu’il est interdit de fumer.

À quoi s’attendre lors de votre visite dans un sanctuaire de papillons au Mexique

La première chose à faire dans l’un de ces sanctuaires est une randonnée raide ou une balade à cheval dans les montagnes pour voir les papillons lors de votre visite. Assurez-vous d’apporter des vêtements appropriés, de la crème solaire et beaucoup d’eau. Et encore une fois, n’oubliez pas de rester silencieux lorsque vous vous approchez des papillons et suivez toutes les instructions de votre guide.

La meilleure partie est la quantité de papillons que vous verrez – des milliers de monarques se blottissent ensemble sur les arbres pour se réchauffer. Il y en a tellement que les arbres seront transformés en géants orange flottants. Vous verrez également des milliers de papillons voler d’arbre en arbre au-dessus de leur tête dans une mer d’ailes orange et noires

Disparation des papillons monarques depuis 1990

Les monarques nord-américains sont une incroyable espèce clé de voûte – ils sont le seul papillon à parcourir jusqu’à 3 000 milles lors de migrations massives du Canada et des États-Unis vers le Mexique pour l’hiver. Mais depuis 1990, 970 millions de monarques ont disparu. C’est une baisse de 90% en deux décennies. Il n’en reste qu’environ 30 millions, le changement climatique et l’épuisement de l’asclépiade étant considérés comme les principaux facteurs du déclin des papillons. L’asclépiade est la principale source de nourriture du papillon monarque – c’est aussi son foyer et son seul lieu de reproduction aux États-Unis – et elle diminue considérablement.

Les facteurs contribuant à la destruction de l’asclépiade comprennent la conversion des prairies en terres cultivées, en particulier dans le couloir crucial de l’Interstate 35 du Minnesota au Texas, qui abrite 50% des monarques au printemps et en été, et l’utilisation accrue de cultures résistantes aux herbicides qui permettent les agriculteurs à asperger les champs d’herbicides détruisant l’asclépiade.

La source de nourriture, de pépinière et de foyer des papillons en péril est en train d’être décimée, et en termes simples, pas d’asclépiade signifie pas de monarques. Et ce n’est pas seulement un papillon; il s’agit de la santé environnementale dans son ensemble.

La bonne nouvelle est que, pour tenter de contrer vingt ans de destruction, le Service fédéral de la pêche et de la faune vient d’annoncer qu’il consacrerait 3,2 millions de dollars à la restauration des habitats du monarque. 2 millions de dollars seront consacrés à la conservation sur le terrain – des graines d’asclépiade seront plantées dans des refuges et dans d’autres zones contrôlées par le Fish and Wildlife Service, créant ainsi 200 000 acres d’habitat le long de la I-35.

Fish and Wildlife encouragera également d’autres agences fédérales et étatiques à faire de même sur les terres publiques, et les agriculteurs et les propriétaires feront partie de la solution, avec des semences fournies à toute personne désireuse de planter de l’asclépiade dans des espaces ouverts comme les bords de routes, les parcs, les forêts et bacs à fleurs. Un autre 1,2 million de dollars servira à générer des fonds supplémentaires auprès d’organisations privées.

Ce qui signifie que la prochaine génération pourrait bien voir des ciels brillants remplis de papillons orange et noirs brillants après tout.

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