Le nopal ou figuier de barbarie est un cactus originaire du Mexique. Ses feuilles sont comestibles, et la saveur se rapproche de celle des haricots

Tout savoir sur le Nopal, célèbre cactus du Mexique

Le pays mexicain abrite de multiples espèces végétales. A cet effet, il y’a parmi ces diverses plantes, une du nom de Nopal. Celle-ci renferme plusieurs bienfaits sur le plan médical mais aussi et surtout culinaire. En effet, la plante Nopal regorge de caractéristiques et de secrets. Plus de détails dans ce dossier complet…  

Sommaire

Le Nopal : présentation de cette célèbre plante mexicaine

Cette végétation a pour nom botanique « Opuntia ficus-indica », ce qui renvoie au Nopal. Ce dernier est une espèce de cactus qui est originaire du Mexique et est acclimatée dès le 15e siècle dans le pays Européen. Par la suite, il s’est naturalisé aux alentours méditerranéens. La longueur du Nopal varie entre 2 à 5 mètres. Sa grande particularité est qu’il produit un fruit consommable du nom de « figue de Barbarie ». Par ailleurs, ses raquettes sont utilisées dans la cuisine au Mexique.

Quels sont les bienfaits sanitaires du Nopal ?

Le cactus Nopal présente divers avantages sur la santé à savoir :

Régulation de la glycémie

D’abord, le Nopal joue un rôle essentiel dans le contrôle du diabète. En effet, certaines études scientifiques démontrent que sa consommation à hauteur de 500 G aide à faire une régulation de la glycémie chez ceux qui souffrent du diabète. En effet, cette plante contient des substances qui agissent fortement sur l’insuline et la glycémie.

Contrôle du taux de cholestérol

Ensuite, il facilite la réduction du cholestérol en actionnant sur les récepteurs du mauvais cholestérol LDL dans le foie. Il est riche en acide linoléique oléique et aussi palmitique. Tous ceux-ci participent à la baisse du taux de cholestérol dans le corps.

Prévention contre le cancer

De plus, ce cactus permet de lutter contre le cancer. Le nopal présente des composés comme les phénols, des flavonoïdes, de la vitamine C et de la vitamine E. Ces derniers préservent les cellules des dommages radicaux en contribuant à la diminution du stress oxydatif. Ainsi, l’ingestion de 200 à 250 grammes de sa pulpe participe à la prévention contre la maladie du cancer.

Protection du système nerveux

Puis, le Nopal participe à la protection du système nerveux. Du fait de sa composition de plusieurs substances comme la nicoti florine qui est par exemple, une substance exerçant un effet assez protecteur mais aussi anti-inflammatoire sur les cellules neuronales.

Réduction de l’obésité

Enfin, cette plante stimule la perte de poids car les fruits du nopal sont un aliment à faible taux calorique et riche en fibres. Lorsqu’on les insère dans un régime hypocalorique, ils réduisent la faim.

Comment planter et cultiver un nopal dans un pot ?

Pour prendre soin d’une plante cactus en pot (sachant que toutefois il est recommandé de la planter dans un sol solide pour qu’elle ait une pousse meilleure), d’abord commencez par choisir un grand pot et placez-le dans des parts égales de terre, de sable et de pierre ponce. Cela participe à la croissance des racines et drainera les nopals.
Ensuite, pour propager une plante de cactus, il faut prendre un morceau pour s’enraciner et l’enterrer au milieu du pot. S’il arrive à gérer des températures fortes allant jusqu’à -10°C, il pourra alors résister à un nouveau sol. Il ne faut pas l’arroser car la tige regorge déjà d’humidité. Continuez cette pratique ainsi jusqu’au bout d’un mois. Aux endroits où les rayons du soleil sont plus forts pendant l’été, il faudra mettre la tige du cactus de sorte que ses côtés les plus fins soient dirigés vers le nord et le sud. Alors que ses côtés les plus larges sont dirigés vers l’est et l’ouest pour éviter qu’une réception directe du soleil le fasse souffrir.

Voilà, vous savez désormais presque tout sur le Nopal !

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