Les Cactus, Cactées ou encore Cactacées sont une famille de plantes à fleurs qui représentent à peu près les mêmes caractéristiques avec quelques différentes au niveau de l’apparence. Elles sont presque toutes plantes succulentes ou des plantes grasses autrement dit des plantes xérophytes qui stockent dans leurs tissus des réserves de le « suc » pour survivre durant les longues périodes de sécheresse. Les cactus sont parfois utilisés pour les décorations d’extérieur et embellir une maison ou un jardin. Au Mexique, il y a beaucoup d’espèces de cactus. Ce document complet vous dira absolument tout ! 

Tout savoir sur les différents cactus mexicain

Chamos de cactus au Mexique

Sommaire

Types de cactus mexicains

Nopal mexicain

Les légendes aztèques disent que le premier de ces nopals est né après un combat entre Copil et le dieu Huitzilopochtli. Huitzilopochtli a arraché le cœur de Copil et est tombé sur un rocher d’où est né le nopal. Sa principale caractéristique est ses tiges ovales et aplaties, c’est une espèce du genre Opuntia et fleurit une fois par an, ses fruits sont épais, avec de la pulpe et des épines. C’est le type de cactus le plus prédominant dans les zones arides du nord et du centre du pays. Dans certains endroits, ils sont également utilisés comme ingrédient dans la cuisine.

Flor de látigo

Également appelé Aporocactus, Queues de rat et Fleur suspendue, ce type de cactus se caractérise par des tiges qui mesurent jusqu’à 1 mètre et pendent vers le bas. Leurs fleurs rouges et roses attirent l’attention de tous et sont donc largement utilisées comme décoration.

Candelabros

Nommées d’après la façon dont elles naissent et se regroupent pour former une sorte de candélabre, elles peuvent mesurer jusqu’à 11 mètres, tandis que leurs belles fleurs mesurent jusqu’à 10 centimètres et ont la particularité de ne s’ouvrir qu’à la nuit tombée. On les trouve principalement à Oaxaca, Guerrero et Puebla.

Mamilaria

Sans aucun doute l’un des cactus préférés du Mexique en raison de son apparence qui embellit tout endroit. Sa forme est arrondie et grasse et elle est ornée de délicates fleurs roses et blanches. C’est l’une des espèces endémiques du Mexique et elle ne nécessite qu’un minimum de soins.

Coryphanta

Autre espèce de cactus à la forme arrondie, contrairement aux cactus Mamilarias, il est recommandé de les placer dans un petit pot. Son principal attribut visuel est la fleur située au milieu du cactus, qui peut être rouge, jaune ou rose.

Cactus estrella

Vus d’en haut, ces cactus ont une forme d’étoile qui enchante tous ceux qui les regardent. Ils sont de forme sphérique et présentent des plis bien définis. Selon l’endroit où elles se trouvent, elles peuvent atteindre 1 mètre de long. Leurs magnifiques fleurs jaunes sont facilement visibles à Querétaro et Hidalgo.

Cactus del hombre viejo

Scientifiquement appelé cephalocereus, ce cactus se distingue par ses poils blancs allongés qui le recouvrent entièrement. On peut les voir à Guanajuato et Hidalgo, ils peuvent atteindre 15 mètres de haut et sont malheureusement classés parmi les espèces de cactus en voie de disparition.

Parmi les attributs les plus bénéfiques des cactus pour l’écosystème, on peut citer le fait qu’ils servent de nourriture et d’habitat aux rongeurs, aux oiseaux, aux reptiles et aux insectes, qu’ils maintiennent également l’équilibre de l’écosystème où ils se trouvent et qu’ils sont utilisés dans certaines industries comme matière première et comestible.

Si vous voulez voir tous les différents types de cactus mexicains, visitez le Sanctuaire.

Six hectares remplis de différents types de cactus mexicains formés sans intervention humaine, c’est le plus grand sanctuaire de cactus du monde et il est situé dans le désert sud de la Basse Californie. Bien que pour nous le climat du désert soit extrêmement hostile, c’est précisément ce climat qui a donné à ce désert son énorme variété de cactus, ce qui en fait un lieu privilégié dans le monde. Vous pouvez y trouver des spécimens vieux de plus de 500 ans et le meilleur de tous est que, quelle que soit la période de l’année à laquelle vous décidez de vous rendre, ses conditions sont toujours optimales pour recevoir des visites touristiques. De temps en temps, vous trouverez des panneaux qui vous renseigneront sur le type de cactus que vous voyez, son histoire et d’autres informations qui rendront votre visite beaucoup plus intéressante. L’ensemble du site est surveillé par des agents de sécurité afin de préserver la vie des cactus. Cependant, dans d’autres régions du Mexique, certaines espèces de cactus sont menacées d’extinction, car leur commerce illégal est suffisamment lucratif pour certaines personnes. C’est pour cette raison que tous les cactus du Mexique sont répertoriés par la NOM-059-Semarnat-2010. Les cactus sont l’une des nombreuses merveilles du Mexique. Il nous incombe donc à tous de prendre soin d’eux et de préserver leur habitat naturel.

Les éléments à savoir sur les cactus

Déjà, il faut savoir les types de cactus existants au Mexique. 

Ils  sont assez nombreux mais les plus connus sont :

  • Opuntia ficus indica : figuier de Barbarie.
  • Disocactus ackermannii : cactus de Noël.
  • Parodia scopa : boule argentée.
  • Astrophytum myriostigma : bonnet d’évêque.
  • Aporocactus flagelliforms : queue-de-rat.
  • Pachycereus pringlei : cierge de Pringlei.
  • Carnegiea gigantea : cierge géant.

Ensuite, savoir que les cactus présentent des bienfaits pour l’être humain: les bienfaits du cactus pour la santé sont à la une des effets miracles. Le cactus est très riche en fibres, en eau, en potassium et en calcium. Du fait de la quantité élevée de fibres, le cactus réduit les taux de cholestérol, de triglycérides et de glucose dans le sang. Le cactus est souvent recommandé aux personnes atteintes de diabète et d’obésité. Le cactus facilite la digestion des aliments consommés et permet de prévenir les risques de constipation. C’est pourquoi d’ailleurs dans la médecine traditionnelle, il fait partie des plantes remèdes.

Le cactus donne aussi un goût original aux plats. Il y a de nombreuses manières pour concocter des plats succulents avec les cactus. Il est possible de les faire griller, rôtir ou même faire un mélange de légumes et de cactus. En plus, le cactus est super appétissant quand il est cuisiné en salade. L’utilisation de la farine de nopal peut être utile pour faire de petites amuses bouches sucrées comme les biscuits.

Bien entretenir votre cactus

Pour l’entretien des cactées, il faudrait tout au début les trouver un emplacement idéal pour qu’il puisse survivre assez longtemps dans les meilleures conditions quelque soit la situation climatique. Il faut aussi un maximum d’attention pour bien équilibrer les besoins des cactées ; pas d’excès ni de déficit aussi par rapport à l’entretien :

  • Pour l’arrosage, en été, juste un peu d’eau peut suffire une fois par semaine. En hiver, les plantes sont au repos et donc il ne sera pas nécessaire de les arroser car avec l’effet du froid les cactus seront aussi humides .Il ne faut pas arroser en trop grande quantité à chaque fois sinon les cactées vont mourir à petit feu. Cet excès d’eau ne fera que les détruire !
  • Exposer les cactus et les plantes grasses sur le balcon sous l’effet du soleil dès que les températures sont suffisamment chaudes en extérieur et qu’il n’y a plus rien à craindre. 
  • Rajouter du terreau sur les cactées au maximum chaque 4ans avec du terreau à forte proportion de sable.
  • Éliminer carrément la poussière qui s’accentue dans les tiges charnues avec un pinceau à poils souples. Cette action doit être répétée le plus souvent car la poussière participe à détériorer les cactus mexicains.

Les plantes ont besoin d’être mises dans de bonnes conditions pour pouvoir survivre. Et au Mexique, les cactus sont d’une grande spécialité.

Vous souhaitez en savoir plus sur les différents cactus du Mexique ? Ecrivez-nous !

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