Découvrez qui était Hernán Cortés et quel a été son parcours pour devenir le véritable conquérant du Mexique. Tout ce que vous devez savoir.

Tout savoir sur Hernán Cortés, le conquérant du Mexique

Hernan Cortes

Hernán Cortés de Monroy y Pizarro Altamirano, était un militaire espagnol qui a entrepris la conquête du Mexique au début du XVIe siècle. Des centaines de livres ont été inspirés en son honneur, qui racontent qui était Hernán Cortés pour l’histoire de l’Amérique latine et tous ses exploits à travers le monde. Ce personnage important de l’histoire est né dans une famille de nobles d’Estrémadure. De nombreuses anecdotes racontées dans les livres sur Hernán Cortés disent qu’il était un homme qui préférait brûler ses navires plutôt que de battre en retraite. Avec cette admirable détermination, avec de maigres ressources et presque aucun soutien, il réussit à conquérir l’empire aztèque et à renverser l’empereur Moctezuma. De la même manière que l’on parle des prouesses de Cortés, on parle aussi des erreurs qu’il a commises au cours de son expédition. Comme tous les conquistadors assoiffés d’honneurs et de richesse, lui et ses troupes commettent divers abus et violences, ignorent constamment les ordres de ses supérieurs et se font même des ennemis des gouverneurs espagnols.

Sommaire

Les débuts d’Hernán Cortés

Hernán Cortés est né en 1485 à Medellín – Badajoz. Il étudie à l’université de Salamanque, apprend un peu de latin et approfondit ses connaissances dans le domaine juridique. Après deux ans, il quitte l’université et part aux Indes. Il s’y établit comme notaire et devient peu après propriétaire terrien à Hispaniola, aujourd’hui connue sous le nom de Saint-Domingue. En 1511, il participe à l’exploration de Cuba, nommé secrétaire du gouverneur Diego Velázquez de Cuellar. Après avoir épousé la belle-sœur du gouverneur, Hernán est nommé maire de la nouvelle ville de Santiago. En 1518, le gouverneur lui confie le commandement d’une expédition au Yucatan, mais Velazquez change d’avis en raison de sa méfiance à son égard, car des années auparavant, il avait été accusé et arrêté pour conspiration.

Il a quitté Cuba en 1519

Malgré l’avertissement de sa destitution, Hernán part en exploration avec onze navires, environ 600 hommes, une flotte de chevaux et de l’artillerie lourde. Hernan a invité de nombreux hommes d’affaires et marins à faire partie de sa nouvelle aventure qui leur apporterait des richesses infinies ; ainsi, Cortes a transformé ce qui devait être un voyage d’exploration en une grande entreprise de conquête. Lorsqu’il arrive sur le continent, il combat et triomphe contre différents peuples indigènes à Cozumel et Tabasco, et reçoit en offrande un esclave parlant différentes langues indigènes appelé Malinche. Elle a été sa maîtresse, son interprète et sa conseillère pendant les années de la conquête de Cortés. Elle a fondé sur la côte du golfe du Mexique la ville de Veracruz, alors appelée Villa Rica de la Vera Cruz, en désobéissant à tous les ordres dictés par le gouverneur Velázquez.

Après la conquête de l’empire aztèque

À Villa Rica de la Vera Cruz, il se proclame capitaine général et se désolidarise de l’autorité du gouverneur de Cuba, Diego Velázquez.
Là, il a appris à connaître l’empire aztèque et les nombreux trésors cachés sur son territoire. Avant de partir à la conquête, Hernan longe la côte du Mexique et s’entretient avec les ambassadeurs de Montezuma, qui lui refusent la permission de se rendre à la capitale Tenochtitlan.
Hernan était très astucieux et a profité du mécontentement ressenti par les peuples subordonnés de l’Empire aztèque pour former des alliances militaires stratégiques avec les peuples Totonac.
D’autre part, avant de partir à la conquête, Hernan envoie à la Cour quelques-uns de ses meilleurs trésors trouvés lors de son expédition, afin d’obtenir le vote du roi en sa faveur.
Il a décidé de couler ses navires pour empêcher ses hommes de le trahir au cas où l’un d’entre eux ne serait pas d’accord avec l’illégalité qu’il commettait devant le gouverneur de Cuba. C’est de là que vient l’expression “brûler les navires”.

Le massacre de Cholula et des êtres divins

Dans son arrivée à la conquête, Hernan et ses troupes sont arrivés à Cholula, où les habitants étaient fidèles à l’empire mexicain et ont combattu les troupes de Cortes jusqu’à leur mort. On dit que ce massacre était connu sous le nom de “massacre de Cholula”. En novembre 1519, Cortés arrive dans la capitale et rencontre Moctezuma avec sa maîtresse comme interprète. L’empereur considérait les Espagnols comme des êtres divins envoyés par les dieux, il était donc un hôte qui leur donnait de nombreux trésors qui étaient également envoyés à la Cour. En 1520, Cortès est contraint de se rendre à la Villa Rica de la Cruz pour arrêter une tentative parrainée par Diego Velazquez. Une fois qu’il les a vaincus, il est retourné à la capitale et quand il est arrivé, il a trouvé un peuple enragé et divisé grâce aux pillages et aux abus commis par le général qui commandait. Il a emprisonné Moctezuma pour forcer ses sujets à se calmer, mais le seul résultat qu’il a obtenu est que Moctezuma a été tué par son propre peuple à cause d’une pierre dans la tête.

En 1522, il est nommé gouverneur de la Nouvelle-Espagne.

Après avoir quitté la ville humilié et perdu une partie de son trésor, Cortes rassemble ses troupes et ses alliés. Ce sont 75 jours de combats qui ont abouti à la défaite de la population et à son asservissement. Après sa grande conquête, Hernan a commandé plusieurs expéditions pour conquérir le reste du territoire environnant afin d’étendre ses nouvelles terres. En 1522, Cortés est nommé gouverneur de la Nouvelle-Espagne, nom sous lequel est reconnu le territoire mexicain conquis. En 1530, il est nommé capitaine et marquis de la vallée d’Oxaca. Hernán a consacré les dix années suivantes de sa vie à promouvoir l’agriculture et l’élevage. En 1540, il retourne en Espagne pour prendre part à un raid impérial contre Alger qui se solde par un échec. Il a subi de nombreuses accusations dont il a été acquitté et finalement, il est mort en 1547 à Castilleja de la Cuesta – Séville, sans avoir obtenu de réponse sur les demandes qu’il avait faites à la Couronne pour les services rendus.

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