Ce qui est aujourd’hui Mexico, il y a plusieurs siècles, s’appelait Tenochtitlan, la capitale de l’Empire aztèque, considérée comme l’une des villes les plus importantes en termes d’organisation politique, économique et religieuse de toute la Méso-Amérique. Qualifiée par les Espagnols de “Venise du Nouveau Monde”, elle a été fondée en grande partie grâce au dieu Huitzilopochtli.

Tout sur Tenochtitlan, la capitale de l’empire aztèque

Danse Azteque

Les Aztèques sont partis d’Aztlan à la recherche de la terre promise qui apparaîtrait sous leurs yeux grâce au dieu Huitzilopochtli. Ce dieu leur a promis une nouvelle vie ainsi que de nouvelles terres pleines de prospérité. Le pèlerinage à la recherche de ces terres a donc commencé. Il s’agit d’un pèlerinage d’environ 200 ans au cours duquel ils se sont installés dans différents villages et ont tiré profit de tout ce qu’ils pouvaient de la nature, tout en créant des alliances et en imposant même le dieu Huitzilopochtli aux différentes divinités des villages traversés. Finalement, selon les historiens, en l’an 1325, ils ont réussi à voir le signe qu’ils cherchaient du dieu Huitzilopochtli dans le lac Texcoco, et le signe était un aigle dévorant un serpent debout sur un cactus nopal.

Sommaire

La colonie de Tenochtitlan

Tenochtitlán était un bassin véritablement étendu, entouré de plusieurs lacs et de terres parfaites pour l’agriculture. Mais, contrairement à ce que beaucoup de gens pensent, la migration de la tribu d’Aztlan n’a pas été la première à arriver là, cet endroit était déjà habité par une population. Les Aztèques se sont installés sur un îlot du lac Texcoco sous la promesse de verser des contributions aux Tepanecas, qui y vivaient déjà et étaient les propriétaires de la ville d’Azcapotzalco. L’alliance entre ces deux tribus est rompue un siècle plus tard, car en 1428, un groupe d’Aztèques dirigé par Itzcoatl se rebelle contre les Tepanecas. Les Aztèques étaient un peuple dédié à l’agriculture, mais surtout à la guerre. Ils ont donc vaincu les Tepanecas et à partir de ce moment, l’Empire aztèque a commencé à émerger.

A quoi ressemblait l’empire aztèque ?

L’endroit était divisé en quatre sections reliées entre elles par des ponts et, comme nous parlons d’un endroit entouré de lacs, chaque section était reliée à la terre ferme afin de se connecter au commerce d’autres endroits.
Les noms de chaque section étaient : Moyotlan, Teopan, Atzacoalco et Cuerpopan. Au fil du temps, l’endroit a continué à s’agrandir et les temples respectifs aux dieux ont été construits, le temple à Huitzilopochtli étant le plus grand.
C’est à cette époque qu’est créée ce que l’on appelle la Triple Alliance, qui consiste en une alliance entre Texcoco, Tlacopan et Tenochtitlan. Cependant, Tenochtitlan est la ville qui a réussi à se démarquer des autres, c’est pourquoi elle a été considérée comme la capitale et le lieu d’où était gouvernée la Triple Alliance.
La technologie dont ils disposaient était l’une des plus avancées de l’époque, avec des aqueducs, des palais, des ponts, des pyramides, des outils agricoles et bien d’autres choses encore, ce qui en faisait la cité la plus avancée ayant la capacité de gouverner des millions de sujets.

La société à Tenochtitlan

Tenochtitlan comptait plusieurs strates sociales, qui étaient :

  • Classe supérieure : composée de l’empereur, des prêtres et des hauts commandants militaires, qui étaient élus par le conseil.
  • Nobles : chevaliers qui possédaient des terres et des personnes travaillant pour eux et leur famille.
  • Les roturiers : la majorité de la population mexicaine. Ils s’adonnaient à l’agriculture, à l’artisanat et au commerce en général. Ils vivaient dans de petites maisons et devaient payer des impôts.
  • Esclaves : Indiens capturés, personnes qui payaient des peines, personnes endettées et personnes qui travaillaient la terre pour les nobles.

La société aztèque était en outre divisée en une vingtaine de clans, composés de personnes biologiquement liées, par des divisions territoriales et par la religion. Tous les clans avaient des terres et un chef.

Autres caractéristiques de Tenochtitlan

  • Le palais de Montezuma, la plus haute autorité de Tenochtitlán, mesurait environ 2 hectares.
  • Comme le dieu Huitzilopochtli leur avait finalement donné le signe qu’ils étaient arrivés au bon endroit, une fois installés, ils ont commencé à construire un temple pour son culte.
  • Avant d’atteindre cet endroit et de voir le signe du dieu Huitzilopochtli, les Aztèques avaient été expulsés des villes précédentes.
  • La ville disposait d’un système d’aqueducs et de démarcations stratégiques des propriétés de tous les habitants.
  • Le temple principal mesurait 50 mètres de haut.
  • Les maisons étaient faites de bois, de marne, de canne, de boue, etc.

Avec l’arrivée de Hernán Cortés en 1519, la chute de Tenochtitlán commence peu à peu, mais ce n’est qu’en 1521 que le peuple mexicain est vaincu par les Européens, et à partir de ce moment-là, la culture, les traditions et tout ce qui a trait aux Aztèques commencent à décliner.

Vous savez à présent tout ce qu’il faut savoir sur l’ancienne capitale de l’empire Aztèque. Si vous avez encore des questions, écrivez-nous !

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on pinterest

AUTRES ARTICLES

Explorez le Chiapas un email à la fois. Recevez la newsletter d'Alma de Chiapas directement par email.