El alga sargazo amenaza la vida marina y todo el medioambiente de las playas del caribe. Conoce qué es el sargazo en México.

Todo lo que debes saber sobre el Alga Sargazo en México

Sargasses au Mexique

El hermoso escenario de aguas cristalinas con tonalidades turquesas en una gran extensión de arena blanca en las playas de México, se ha visto gravemente afectada por una macroalga verde oscuro o parda que amenaza con arrasar la vida marina de las costas. El alga sargazo, si no es controlada, promete hacer estragos. El sargassum, popularmente conocido como sargazo, es un tipo de macroalga planctónica con estructura de lámina, rizoide o estipes, de color pardo o verde oscuro y se pueden encontrar como una masa espesa en las cercanías de las costas caribeñas. Los científicos creen que esta macroalga que llega hasta las costas de México proviene del Atlántico Sur entre Brasil y África. Forma parte de la flora marina de la mayoría de las zonas tropicales y constituye el hábitat de una gran variedad de especies, ya que, su estructura ofrece protección a los camarones, cangrejos e inclusos a algunos tipos de tortugas.

Sommaire

¿Cuál es el problema del sargazo en México?

A pesar de que el movimiento de este tipo de macroalgas es importante para la supervivencia de muchas especies marinas, cuando llega en grandes cantidades hacia las costas se vuelve un problema serio, debido a que amenaza la fauna y flora de las costas. Tiene altas concentraciones de elementos como arsénico, los cuales rebasan los límites del consumo animal y humano. Además, también posee otros componentes como uranio, azufre, silicio, fósforo, magnesio, calcio, cloro, hierro, cobre, manganeso, plomo, vanadio, entre otros. Si bien gran parte de estos elementos son esenciales, la preocupación se basa más que todo en aquellos componentes tóxicos que desequilibran el ecosistema del Caribe mexicano. Así mismo, tiene altos niveles de gas de sulfuro de hidrógeno tóxico que afecta a las personas por su mal olor, en especial a las personas que sufren de asma. Las playas con sargazo que más se han visto afectadas en México son las que se ubican en el estado de Quintana Roo y Yucatán.

¿Por qué llega a las playas costeras?

Existen diferentes factores que contribuyen a que el sargazo llegue en grandes cantidades hacia las playas de México, sobre todo en los últimos años.

Algunas de esas razones son:

  • Aumento de la temperatura del agua de los océanos.
  • Cambio de dirección en las corrientes debido al cambio climático.
  • Contaminación de las aguas oceánicas.

Por otro lado, los científicos creen que el crecimiento desmedido de este tipo de macroalga está íntimamente relacionado con la absorción de nutrientes y materia orgánica que provienen de los ríos Orinoco y Amazonas. La última década, las costas de México afectadas por esta marea de sargazo, ha estado en aumento sin parar, lo cual ha hecho que el mundo entero se pregunte qué pasará con las playas mexicanas si no se controla esta problemática.

¿Cómo afecta el sargazo al turismo?

Aparte de que está causando estragos a nivel ambiental, la economía turística de las zonas ha decaído progresivamente los últimos años debido a que muchas playas se encuentran llenas de sargazo. Los colores cristalinos característicos han cambiado a color marrón, además de que su descomposición progresiva causa un olor nauseabundo que espanta tanto a los turistas como a las personas locales.

Consecuencias del sargazo

Lamentablemente, las playas con sargazo están sufriendo múltiples afectaciones como:

  • Muerte de los peces debido a la reducción de luz y oxígeno.
  • Acidificación por producción de ácido sulfhídrico.
  • Daños y, en otras ocasiones, muerte de los corales.
  • Pérdida de playa debido a la remoción constante del sargazo.
  • Concentraciones de arsénico, nitrógeno y fósforo elevados.

¿Para qué sirve esta macroalga?

El sargazo en pequeñas cantidades y ubicado en los océanos no es realmente malo, de hecho, tiene muchísimos beneficios que mantienen el equilibrio natural de la fauna y flora marina.

  • Es el hábitat de distintos seres vivos como los cangrejos, algunos peces, camarones y tortugas.
  • Gracias a su gran cantidad de potasio y fósforo, son una fuente de alimento excelente para algunas aves en cautiverio, además de que sirve para abono y puede tener algunos usos para la elaboración de alimentos o fármacos.
  • Es posible utilizar el sargazo para hacer ladrillos y otros materiales de construcción
  • Se podría usar para hacer combustibles y, además, también podría servir como materia prima para material de zapatos.

Aunque los beneficios del sargazo son muchos y variados, diversas personalidades mexicanas concuerdan en que el costo que está causando removerlo de las costas hace que pensar en invertir en el sargazo sea poco rentable. Es necesario acciones más contundentes que garanticen la sanitización total de las playas con sargazo en México y que esta macroalga pueda seguir siendo parte del ecosistema marino.

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