Caché dans les forêts tropicales d’Amérique centrale et du sud du Mexique se trouve ce magnifique oiseau qui faisait partie de l’histoire, de la culture et de la religion des Mayas et des Aztèques il y a des milliers d’années : le resplendissant Quetzal. Le Quetzal mâle est un spectacle à voir, avec sa couleur verte irisée, sa poitrine rouge, sa crête parfaitement arrondie et son plumage étendu au-dessus de la queue, il est considéré comme l’un des plus beaux oiseaux d’Amérique centrale et du monde.

Découverte du resplendissant Quetzal

Quetzal du Mexique

Son nom vient de l’association que les Mayas et les Aztèques faisaient entre le dieu Kukulcan et le dieu Quetzalcoatl et cet oiseau. Ces dieux étaient représentés comme un “serpent à plumes”, et c’est exactement la silhouette serpentine que l’on peut voir sur la longue queue à plumes du Quetzal mâle lorsqu’il prend son envol.
Apprenons-en un peu plus sur ce que le Quetzal symbolise dans l’histoire, ses caractéristiques biologiques et ce qu’il signifie aujourd’hui.

Sommaire

Que symbolise le Quetzal ?

Pour les Mexica et les Maya, le Quetzal représentait la domination de la terre et du vent. Le serpent à plumes, c’est-à-dire Quetzalcoatl, était représenté et décoré avec les plumes du Quetzal. En outre, ses plumes avaient une grande valeur pour tous les Mayas et les Mexica, à tel point qu’elles étaient également utilisées comme une sorte de monnaie et entraient dans la tenue des personnalités les plus puissantes, comme les souverains et les prêtres. Le panache de Montezuma était entièrement fait de plumes de Quetzal. En revanche, dans les cultures maya et aztèque, tuer un quetzal était interdit et passible de la peine de mort. On dit que pour obtenir ses plumes, les habitants attendaient que l’oiseau se défasse de son enveloppe ou qu’il soit piégé puis relâché. Les longues plumes qui recouvrent la queue du Quetzal étaient associées à la croissance des plantes, c’est pourquoi les Mayas et les Aztèques lui attribuaient également des pouvoirs liés à l’agriculture.

Habitat du Quetzal

Depuis les temps anciens et encore aujourd’hui, voir un Quetzal dans son habitat naturel est une tâche difficile. Ils habitent généralement les hauteurs des forêts humides couvertes d’un épais brouillard. La répartition de l’habitat de cet oiseau s’étend des jungles du sud du Mexique, du centre du Guatemala, du Honduras, du nord du Nicaragua, de l’est du Salvador, du centre du Costa Rica et enfin de l’ouest du Panama. Son régime alimentaire est basé sur les fruits tels que les avocats sauvages, ainsi que sur les petits insectes tels que les lézards.

Découverte et dénomination

Sa découverte à l’époque coloniale a eu lieu en 1796 lors d’une expédition dirigée par le naturaliste José Mariano Mociño, qui a réussi à capturer quelques mâles dans la jungle du Chiapas. Cependant, ce n’est qu’en 1832 que le Mexicain Pablo de La Llave a nommé cette espèce d’oiseau. Le nom du genre est Pharomachrus et le nom de l’espèce est mocinno. Pharomachrus signifie “couverture” et “long”, en référence à son long plumage caudal, et mocinno fait référence à son découvreur José Mariano Mociño.

Comment le resplendissant Quetzal se reproduit-il ?

Bien que cet oiseau soit solitaire, la saison de reproduction commence entre mars et juillet. Les mâles, avec leurs plumes et leurs couleurs, chantent et dansent pour attirer le sexe opposé. On pourrait dire que ce sont des oiseaux téméraires, car l’éclat de leur chant et de leur danse peut attirer des prédateurs potentiels, mais leurs homologues féminins sont éblouis par leur bravoure. Ils font généralement leur nid dans les troncs d’arbre et la femelle pond deux à trois œufs. La tâche d’incuber et de protéger les œufs incombe à la fois à la femelle et au mâle.

Autres caractéristiques à connaître

  • Son corps mesure entre 36 cm et 40 cm.
  • La queue du mâle est couverte de plumes qui peuvent mesurer de 65 cm à presque 1 mètre.
  • Il appartient à la famille des Trogonidae.
  • Son plumage vert irisé peut changer de couleur en présence du soleil et peut avoir des reflets dorés et bleu-violet.
  • Son bec est jaune vif.
  • Les femelles sont appelées Quetzalí et n’ont pas de longue queue, mais elles ont des couleurs vertes, rouges et bleutées, et leur bec est noir.
  • Les longues plumes des mâles poussent à partir de l’âge de 3 ans.
  • Il est plus facile de les voir entre mars et juillet dans leur habitat naturel, car l’appel au sexe opposé a lieu entre ces mois.

Aujourd’hui, le quetzal est l’oiseau national du Guatemala, et la monnaie nationale porte son nom. Le 5 septembre est la Journée nationale du Quetzal au Guatemala et l’une des plus hautes récompenses décernées par le gouvernement est l'”Ordre du Quetzal”.

Au Mexique, on le trouve dans la réserve de Triunfo, dans la Sierra Madre de Chiapas. En revanche, il est actuellement considéré comme un oiseau en voie de disparition en raison du trafic illégal.

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